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科普:远方漂来的冰山

2015-05-29 09:06:12  来源:悉尼 【返回列表】

  澳大利亚新南威尔士大学日前发布的公报说,2010年,一座巨大冰山漂移至南极东部的联邦湾海域,“卡”在这里几年没再移动。这期间,澳大利亚南极科考人员跟踪观察了该冰山周围的生态环境。结果发现,由于冰山的到来,其所在海域多种生物的生存状态发生显著变化。


  澳科考人员通过在冰上钻孔,利用水下摄像机观测海床。然后把观测数据与澳南极科考的历史数据和影像资料进行对比。


  结果发现,在这座冰山漂移到联邦湾仅3年后,在冰山所处海域分布、原本居于生物群落统治地位的海藻约75%都解体了,剩余海藻也都不同程度地褪色、白化。导致这一结果的主要原因是冰山下方的海水和海底缺乏光照。而那些适应黑暗环境的海星和海底扇形虫占据了这一海域。


  研究人员说,追踪观测一个以藻类为主的生态系统,如何向无脊椎动物为主的生态系统转变,机会实在难得。接下来的采样观测,将有助探究这种生态系统转换的速度。


  此外,自从这座巨大冰山在联邦湾“搁浅”以来,冰山附近的常年海冰逐渐增多,其原因尚待深入研究。但显而易见的是常年海冰可以调控冰山漂移对海底的扰动,但同时也会影响海底动植物受到的光照。


       这项研究的负责人格赖梅·克拉克介绍说,了解海冰变化对生态系统的影响,对于理解未来气候变化可能造成的影响至关重要。但科研人员无法人为操控海冰面积变化来试验观测,幸运的是联邦湾的这座冰山给科考人员提供了一个“完美的自然试验场”。