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科学家测出“魔戒”与地球距离

2015-06-30 09:23:21  来源:悉尼 【返回列表】

  当然,科学家测量的并不是小说中魔法无边的“指环王”,而是遥远天际一个特殊的天体系统,这个系统曾经在静寂的宇宙深处描绘出巨型的戒指形态图案。

  最新一期《天体物理学杂志)(Astrophysical Journal)刊登论文报告说,一个国际科学家小组测量出了“圆规座X-1”(Circinus X-1)星系与地球的距离。

  “圆规座X-1”是一个双星体系,曾经发生爆炸,其中一颗恒星退化成中子星,在其伴星的轨道上公转。中子星拥有超强磁场和超高的温度。在围绕伴星旋转过程中,这颗中子星把伴星上的物质吸过来,加热。达到一定温度后,散发出X射线。2013年末,国际空间站监测到“圆规座X-1”发生过的一次为期两个月的X射线大爆发。

      由美国威斯康星大学麦迪逊分校的Sebastian Heinz教授所领导的国际科学家小组立即使用两部太空中的望远镜——钱德拉X射线天文望远镜和XMM-牛顿天文望远镜对这次射线大爆发进行了深入研究。他们发现在X射线大爆发时,“圆规座X-1” 中心的中子星周围有四个由X射线形成的明亮的光环。

      论文共同作者澳大利亚新南威尔士大学研究人员Michael Burton在接受记者采访时说,参与项目的科学家把这些光环戏称为“魔戒”。出现这种情况的原因是,“圆规座X-1”与地球之间有一层厚厚的星际空间尘埃云。X射线在遇到尘埃云时,部分发生了散射和折射。从“圆规座X-1”发射出的X射线直接抵达地球,和经过尘埃云折射后抵达地球存在一个时间差。科学家正是根据这个时间差,巧妙推算出了“圆规座X-1”距离地球3.1万光年。