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澳研发“机器人农夫”

2014-04-25 17:22:53  来源:未知 【返回列表】

 

 

 澳大利亚科学家正开发可用于农场作业的机器人,帮助农户完成采摘、浇灌、收割等工作,以期降低劳动力成本、提高生产效率。

  在市场需求旺盛、国内劳动力成本高昂的情况下,实现农业生产自动化正成为澳大利亚农业主要发展方向。

  替代


  澳大利亚悉尼大学机器人技术与智能系统教授萨拉赫·苏卡里耶的研究团队开发出两个与人等高的机器人,下身为四轮驱动系统,上身机械臂和各类感应器。测试过程中,机器人能够识别树上苹果,根据色泽分辨苹果的成熟度。
  我们为它们安装了不少感应器、视觉系统、激光、雷达和传导感应器,包括全球定位系统(GPS)和热感应器等,路透社27日援引苏卡里耶的话报道,要让机器人根据成熟度而熟练采摘苹果虽然还尚需时日,但其他一些更简单的任务对它们来说已经不成问题。
  苏卡里耶介绍,这两个机器人配备16种不同的颜色感受器,远超人类的4种颜色感受细胞,因而具备识别水果成熟度的能力。研发人员输入具体程序后,机器人理论上可以利用视觉系统获取的数据执行各类任务,包括浇水、喷洒除虫剂、裁减枝叶。
  如果明天有个种植苹果、西红柿或者橙子的农户需要一个机器人帮他们收割水果,我们可以在6个月到一年内做到这一点,苏卡里耶说。

  前景


  苏卡里耶看好机器人在农业领域的应用前景,认为澳大利亚10年内将出现全自动化园艺农场。
  澳大利亚是世界第二大小麦出口国,去年农产品出口额达到388亿美元,农业占经济比重2%左右。鉴于占经济相当比重的矿产业增长步伐放缓,农业成为澳大利亚政府着眼的未来经济亮点之一。至2050年,澳政府希望将农业比重提升至5%。
  一方面,澳大利亚国内劳动力缺口大,最低工资水平达到每小时15.96澳元(约合15.63美元);另一方面,澳大利亚农产品的市场需求不断增加,亚洲地区邻国经济发展迅速,消费者越来越希望享受到品种多样的高质量水果、粮食等农产品。这种情况下,澳大利亚不得不将发展农业的着眼点放在自动化方面。
  事实上,不少农户已经使用先进自动化技术提升农业生产效率,包括使用卫星定位软件勘测农场规模、规划种植方案。
  路透社援引一份调查数据报道,澳大利亚农户使用自动化技术的比例由比2008的47%上升至2011年的67%。
  采用新技术对澳大利亚保持在全球农业领域的竞争力至关重要,澳洲联邦银行商品策略分析师卢克·马修斯说,如果我们不采用新技术,我们就等于放弃成为亚洲饭碗的雄心壮志。

  质疑


  劳动力紧缺情况下,澳大利亚农户通常在收割季节雇佣临时劳动力,帮助采摘水果和蔬菜。一些农户对机器人完成农作任务持欢迎态度,但对实际效果表示质疑。
  让机器人采摘浆果可能有难度,新南威尔士州一家农场的主人艾伦·狄克逊说,但如果他们能开发出这种机器人,我可以省下一大笔钱。
  澳大利亚西部牛顿果园主人露辛达·吉布利特认为,水果采摘是一项精细活儿,让机器人完成这项任务不现实。
  苹果需要用手采摘,因为它非常容易碰坏,吉布利特说,我们还看不出来机器人代为完成这种任务的可能。即使作为剪裁设备,机器人的应用也有限。