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2020年英国独立书店数量达到近年峰值

2021-01-14 15:00:00  来源:亚太日报 【返回列表】

简·詹姆斯曾是一名自由职业簿记员,但疫情的到来让她流失了大部分客户。面对这样的局面,她没有选择等待事业缓慢复苏,而是决定去实现十多年来的梦想,在诺福克塞特福德开一家独立书店。

做出这种选择的不只她一个人。2020年也许看上去并不是创业的好时机,但英国书商协会的数据显示,去年共有超过50家新的实体书店开张营业,在该协会登记注册的位于英国和爱尔兰的独立书店总数也达到了967家之多。这个数字超过了2019年的890家、2018年的883家和2017年的868家。一直到2017年,始于1995年的独立书店数量持续下跌的势头才终于中止——1995年登记在册的独立书店曾多达1894家。

“这真的是非常时期。能想象吗,你为书店的开张准备了一年,结果正好开在了疫情到来的时候。”英国书商协会常务董事梅丽尔·霍尔说。“我在想,开新书店会不会成为2021年的一个趋势,因为很多人在疫情期间开始重新审视他们的生活,而开一家书店对某类人来说一直是一个很有吸引力的选择,所以我认为,希望让生活有所改变的人,可能会把这个一直以来的梦想付诸实践。”

但这些数据背后隐藏着复杂的信息。2020年,50家新书店在英国和爱尔兰开张营业,但与此同时,有44家书店关门停业,占截至2019年登记在册的890家书店的5%。余下的净增长则来自首次向书商协会备案的几家老书店,此举应该是想在疫情期间得到协会的资助。但963家仍是2013年以来协会记录在册的独立书店数量的最高值。“这一年对书店和商铺而言都很不好过,所以我们很高兴能看到英国和爱尔兰的独立书店数量实现连续第四年的增长。”霍尔说。

简·詹姆斯去年10月在塞特福德开了一家名为Not Just Books的书店,对她而言,几个月来的经营仿佛一条“快速学习曲线”。第一个月的营业额超出了她的预期,因为当地居民纷纷过来光顾这家新开张的小店。十一月的情况则让她“五味杂陈”,因为售卖非必需品的商店都被勒令关门,于是她“把书店的一切都扔下”,迎接圣诞节的到来。现在她再一次关闭了书店,与家人一起隔离,因为她的丈夫近日被检出新冠阳性。“我们此刻不得不暂停营业,真是太遗憾了,”她说。

位于诺福克塞特福德的书店“Not Just Books” 图片来源:provided by shop

朱莉·理查德森在爱丁堡开了一家名为“Ginger and Pickles”的儿童书店,她在英国第一次封城时签下了店铺的租约。30年来,她一直想开一家书店,当公寓楼下的店面对外开放租赁时,她便跟从了自己的内心。她重新装修了店面,把公寓的家具搬到了店里,并于夏秋之交正式开张。

“很多次我都在想,在当前的环境下,这也许是个坏主意,”她说,但顾客都很喜欢这家书店,“我很幸运能在这个地方生活和工作,这里的居民喜欢就近购物。很多人告诉我,他们很高兴这里开了一家专门针对儿童和青少年的书店。我喜欢书,而且我认为读书对小孩子很重要。”

英语教师詹妮·麦坎也开了一家名为Bear Bookshop的儿童书店,这家店位于西米德兰兹郡贝尔伍德,书店于英国11月第二次“封城”结束时正式开张。“我一直梦想着拥有自己的书店。我休产假期间,有一次晚上给孩子喂奶时,看到有人发推特说自己的书店马上要开张了。在那一刻,我清楚地意识到,这就是我想要做的事情,”麦坎说,“当我的书店终于开张时,许多人进来对我说:‘真高兴有你们在这。’这带给我的喜悦无以言表。”

封城禁令的颁布,意味着她的书店在开张一个月后就得面临暂时关闭。“我策划了好多活动,现在都办不成了,我真的失望又沮丧。”她说。

但12月的营业额很给力,麦坎也依然信心满满。“疫情爆发初期,我还游移不定,觉得开书店可能是个坏主意,但我认为我们现在比过去任何时候都需要这些精神支柱,”她说,“抛弃自己的事业,开始自主创业,这本身就是乐观的表现。我一直是一个乐观的人。去年对我们所有人来说都是一场考验,但我始终充满希望。”

书商协会的霍尔认为,全国范围内商业街店铺的关闭让许多消费者切实领悟了本地商业街的重要性。“数年来,我们通过各种活动提醒人们,商业街已危在旦夕,这次新冠疫情真正把我们想表达的观点传达给了大家,这可是任何社会实验都达不到的效果。”她说。

许多书商通过建立网站,提供定点提货服务和送货上门服务来应对疫情带来的变故。但包括水石书店和黑井书店等连锁书店在内的许多书店已不得不在第三次“封城”期间暂停定点提货服务。

霍尔预测,2021年将更具挑战性。“现在还没有出现大规模的关店现象,因为很多书店还在挣扎求生。它们大部分都能存活下来。我认为我们的数据在2021年将保持稳定,但我也估计大量的商家由于难以为继,将在这一年彻底关门,”霍尔说,“尽管如此,经过2020年,我们看到了书店店主的强大的恢复能力,他们足智多谋,富有敬业精神。他们将继续向前看,为后疫情时代规划书店的未来,而我们将倾尽所能去支持他们。”

(来源:界面新闻)