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英国将“回归”亚洲,“朋友们”会在门口欢迎吗?

2018-01-14 11:34:00  来源:亚太日报 【返回列表】

作者:安峥

2017年底,英国最大航母“伊丽莎白女王”号正式服役。英国外交大臣约翰逊曾表示,2018年英国两艘航母将到亚太地区“巡航”。日前,《外交官》杂志网站刊登美国空军军官、美国蒙大拿大学学者约翰·赖特的文章称,“英国人来了,他们正在亚太展示出全新的军事和贸易兴趣。”现编译如下:

一位新玩家

大约200年前,“铁血宰相”俾斯麦谈及国际关系时说道,所有政治都可以归结为一个公式:在大国共同主宰的世界里,努力成为一位巨人。换言之,只要有机会,每个国家都会竭尽所能施展和利用自己的权力。这是俾斯麦的“权力政治”逻辑,包含着特殊的政治智慧。

在东亚,以美国为中心的联盟体系(美国与日本、韩国结成的军事同盟)与俾斯麦的想法极为相似。尽管美国正努力拉拢两两之间的军事合作,但很显然,三个伙伴在提升三边防务合作方面仍面临困境。尽管对于地区安全来说,三国间更正式的军事安排可能带来好处,但仍难打消内部政治上的疑虑。

面对这一局面,如果俾斯麦是今天的美国总统,他可能想找一个新的地区玩家,一位既能出拳又不怕“吃上一拳”的朋友,他会把目光投向哪?澳大利亚可能是个选项。但就目前而言,它与东亚“剧场”之间的政治距离仍是个问题。至于其他地区选手,他们仍缺乏专业技能或政治意愿,来与美国完成共同防御需求。因此,俾斯麦可能会得出这样的结论,实现其目标的最佳机会,就是到“剧场”外看一看。

似乎是巧合,不久前,一位新玩家正准备昂首阔步走上东亚舞台,而这绝不是它在该地区的“首秀”。

近年来,英国已采取一系列具有战略意义的举措,显示其对东亚地区日益浓厚的兴趣。欧洲学界一直将太平洋地区的复兴视为英国重要的国家利益领域。不难看出,一个人口占世界的60%、拥有世界十大最繁忙贸易港口中的9座、囊括世界前三强经济体的地区,对一个依赖对外贸易的岛国来说何等重要。作为过去几个世纪里最重要的经济、航海和地区军事强国,英国正在坦露它对亚太地区重新燃起的兴趣。

两项新进展

其中,最重要的进展是,2016年10月,英国将“台风”战机部署到日本三泽空军基地,并与日本自卫队举行联合军演。一名英国军官称,“这可能是皇家空军迄今在远东地区最雄心勃勃的部署”。日本防务省评论称,演习的目的是提升航空自卫队的战术技能,增强日本与英国的国防合作,“我们没有假想的对象国”。尽管如此,完成演习后的11月6日,“台风”战机便启程赴韩,参加美英韩三国军演。英国战机的这次活动意义重大,对外展示的英日友好关系,可能会对未来建立更正式的地区军事安排发挥作用。

第二项进展是,英国已明确表示打算将最新航空母舰(及其战斗群)部署到东亚。英国外交大臣约翰逊去年7月在悉尼说,两艘新的大型航空母舰首先要做的第一件事,就是派往亚太地区,维护关乎全球贸易的航行自由。尽管伦敦是否会兑现承诺仍有待观察,但这一意愿至少表明,英国在当地的防务兴趣正在复苏。

在英国人看来,就像几百年前一样,这种复苏的国防兴趣可以保护其危急的经济利益。英国人发现,自己正经历脱欧谈判的阵痛,一旦谈判结束,他们将迫切需要欧洲以外的新市场和贸易伙伴。亚洲是英国对外贸易的熟客,也是能在未来几十年结出重要成果的市场。英国已开始调研加入现由日本主导的“跨太平洋伙伴关系协定”(TPP)的可能性。尽管美国在去年已宣布退出,但这份有望在今年春夏某个时候签署生效的协议,将为即将失去欧盟贸易有利地位的英国呈现新的广阔市场。

三点军事优势

回归东亚“剧场”的同时,英国也将带来军事优势。首先,鉴于该地区军事基地相对缺乏,规模不大、灵活性高的英国军队能施展“不对称灵活”的特点。作为一支可移动的主要海军力量,尽管需依赖地区盟友的支持,但英国可以重拾“存在舰队”——对目标海域施加影响,但始终不离开主要港口——的老把戏。不拥有主要领土、但能随时随地调遣军队的能力,将迫使地区对手不得不抛弃“军事演算”,拿出珍贵的侦察资源盯紧英国的一举一动。

其次,它能弹簧式地快速加入更高规格的军事安排。伦敦早已与华盛顿结盟,并与韩国和日本保持着良好的关系。它与日本的关系甚至好于韩日关系。两国不仅拥有历史友谊,分享着相似的岛国“遗产”和国家利益,还曾在1902年签署协议结为正式盟友。

再者,英方计划投入亚太的舰载F—35“闪电II”战机,能够无缝对接美日韩等国正在打造的可交互操作国际部队,同时也将为平衡该地区的“安全麻烦”出一把力。

很明显,只要能及时赶到,英国将为解决该地区的安全热点带来更多好处。不过,英国首批24架F—35战斗机最快要到2023年才能到货,服役和部署细节仍待揭晓。此外,英国可能首先将一艘或两艘最新型航母部署到海湾地区,这将继续减缓其在亚太地区提升力量存在的进度。

无论如何,英国最终不得不转向太平洋,即使不是因为军事原因,也会因为经济原因。那时,它的朋友们将在门口等着欢迎它。

(来源:上观新闻)