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亚太军情观察 | “激光武器+无人机”,美军反导向助推段迈进

2017-10-13 15:51:00  来源:亚太日报 【返回列表】

亚太日报评论员 胡小刀

美国导弹防御局日前宣布,授予洛克希德·马丁公司一份价值940万美元的合同,用于开展可拦截洲际弹道导弹的“低功率激光演示器”(Low Power Laser Demonstrator, LPLD)第一阶段研发工作。根据美国导弹防御局的规划,LPLD未来将集成到一款高空长航时无人机之上,遂行助推段反导任务。

助推段拦截效果最佳

当前,美军已初步构建了中末段结合、高低空衔接的反导作战体系,主要包括遂行中段拦截的陆基中段防御系统、陆基和海基“宙斯盾”反导系统,以及遂行末段拦截的“萨德”(末段高空)和“爱国者”-3(末段低空)反导系统。其中,“爱国者”-3经历了伊拉克战争的检验,其他反导系统的试验成功率也在80%以上。

然而,上述建设成就难以掩盖美军反导作战体系的一大硬伤,那就是缺少性价比最高的助推段反导手段。在中、末段飞行时,导弹飞行速度快,且可采取机动变轨、释放诱饵等突防措施。如对其实施拦截,不仅需要强大的侦察预警、指挥控制和反导拦截系统作支撑,而且面临诸多问题:一是投入成本高。美军导弹拦截与对手导弹攻击的经费投入比大致为10:1。二是拦截难度大。导弹拦截的难度基本上相当于“用一颗子弹击中另一颗子弹”。三是防御能力有限。美军洲际弹道导弹拦截当前主要依托部署在阿拉斯加和加州的30枚(未来将增至44枚)陆基中段拦截弹,难以有效应对“饱和式”攻击和分导式多弹头技术。

与中、末段反导系统相比,助推段反导系统有以下四大优势:一是拦截概率高。导弹在助推段尚未实现头体分离,未达到最大飞行速度,无法机动变轨或释放诱饵,更易跟踪和拦截。二是毁伤效果佳。助推段拦截可摧毁来袭导弹的所有弹头,避免后续拦截时多目标识别、跟踪和摧毁等问题。三是震慑效果好。助推段拦截能给对手以强大的心理震慑,动摇其使用弹道导弹的决心。四是附带损伤小。一旦拦截成功,导弹残骸和战斗部都将落在对手国境内,不会给己方带来任何附带损伤。

技术探索历经坎坷

对于助推段拦截的上述优势,美军早就心知肚明,并进行了数十年的技术探索。上世纪80年代,里根政府在战略防御倡议(俗称“星球大战”计划)中提出研发“智能卵石”等助推段反导手段。随后,伴随着研究的深入,美国国内逐渐形成“激光武器才是导弹防御系统未来”的共识。

相较于动能武器,激光武器的优势包括:一是打击效果好。在拦截导弹时,激光武器飞行速度更快、打击精度更高。二是使用成本低。据美国军事专家估计,每枚动能拦截弹耗资至少100万美元,而每次激光发射仅需花费几十美元。三是作战运用灵活。激光武器能够对多个目标实施“不限流量”的攻击,而拦截弹只能进行一对一(或二对一)拦截,拦截完还需装载新的导弹。

然而,美军激光反导武器建设并非一帆风顺。在2002年单方面退出《反导条约》之后,小布什政府以波音747-400为平台,大力研发“机载激光系统”(ABL),并进行了上百次激光发射试验。但由于预算超支和技术难题,五角大楼最终在2012年宣布放弃研发工作。美国外交政策委员会高级研究员理查德·哈里森指出,ABL所使用的化学激光十分沉重,且毒性较强,给后勤补给带来极大不便;而波音747-400只能在大气层内飞行,容易因大气层抖动效应而影响ABL的打击精度。应该说,ABL项目之所以失败,最主要的原因是没有找到合适的搭载平台。

此后,美国导弹防御局开始为ABL寻找新的搭载平台。从2001年的阿富汗战争开始,无人机多次出色完成侦察任务,具备遂行弹道导弹探测、跟踪和拦截引导的能力。美国导弹防御局认为,激光反导无人机的飞行高度如能提升至18288米以上,就能避开云或大气的干扰,增强激光武器的效能。2016年6月,美国导弹防御局宣布,将激光反导武器的试验平台由波音747-400改为高空长航时无人机,并从2016财年开始为其列编预算。

潜在影响不可低估

根据美国导弹防御局的规划,美军未来一方面将会把激光武器的功率提升至百万千瓦甚至兆瓦级,以增强激光武器对助推段导弹的拦截能力和毁伤效果;另一方面则会对MQ-9“死神”或RO-4“全球鹰”无人机等搭载平台进行改造,提升飞行高度,增加有效载荷重量。

美军计划在2020年左右开展激光反导无人机反导试验,技术成熟后列装部队。从当前的情况看,伴随着LPLD项目的展开,美军助推段反导系统建设进入新阶段,未来将对美军反导体系和全球安全形势产生不可低估的影响:

首先是完善美军反导作战体系。助推段反导是美军反导作战体系中最重要的一块拼图,相关系统建成后,将助力美军实现导弹飞行全时段、定向能动能相结合、高中低空全覆盖的反导能力。正如哈里森所言:“如果美国希望继续在军事上‘独领风骚’,使本土和盟友免遭导弹攻击的话,定向能武器至关重要。激光武器并非要取代动能武器,而是要与后者一道,实现里根总统所期待、也是美国当前所迫切需要的导弹防御能力。”

其次是强化对敌战略威慑。结合助推段反导系统前沿部署的作战特点,及其对洲际弹道导弹和高超声速武器的强大毁伤效果,美军在完成相关系统研发后,极有可能将其部署在亚太、东欧和中东等“重点区域”,强化对潜在作战对手的战略威慑和导弹防御能力。此外,激光反导武器虽然运用成本低,但研发费用不菲。美军未来可能会借鉴“标准”-3 IIA拦截弹的研发经验,与盟友共同开展研发工作。这样既能强化美国与盟友的合作,节省研发经费,也能够为前沿部署寻找“噱头”。值得注意的是,日本政府日前已经表达与美联合研发高能激光反导武器的意向。

最后是引发新一轮全球军备竞赛。美军推进助推段反导技术建设,发展全球反导系统,是以牺牲他国安全为代价谋求自身绝对安全,必然会恶化国际安全环境,破坏全球战略平衡。与近年来方兴未艾的高超声速、人工智能和无人作战等技术一样,助推段反导技术未来极有可能促使美国的潜在作战对手推动本国新一轮的军事革命,通过发展新型威慑武器装备、拟制新型作战构想等方式,“抵消”美军助推段反导技术的优势,对美军形成新的“非对称”优势。可以预见,美军助推段反导技术未来不仅很难“劝止”潜在作战对手研发更高水平的洲际弹道导弹,而且有可能应验美国学者帕维尔·波德维奇评价战略防御倡议的那句话——“在反导领域的投资是徒劳的”。


作者简介

作者胡小刀,亚太智库研究员,在国内军事刊物上发表军事论文和译文数百篇,主要从事外军动向和反恐领域研究。

“亚太军情观察”作者均为资深军事记者和评论员,专栏紧扣全球军事热点和动态,为读者解析大国国防政策、地缘军事动向、国际军事技术、新型武器装备以及军事战略思想等。

(来源:亚太日报)

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