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亚太军情观察|脱欧之后,英国战略核力量将何去何从?

2018-02-14 14:51:00  来源:亚太日报 【返回列表】

亚太日报评论员 胡小刀

外媒近日报道称,英国脱欧的不确定性依然影响着与英国经济相关的各个部门。英国皇家三军研究所称,英国国防部已经积攒了约200亿英镑的财政赤字,因此国防部正面临可能的预算削减措施。从当前的情况看,在英国脱欧后,作为英国军事力量的重要组成部分,英国战略核力量未来发展也将受到严峻挑战。

首先,英国战略核力量发展经费将受到重大限制。虽然在可预见的未来,海基核力量仍将在英国“独领风骚”,但英国政府评估认为,新建4艘战略核潜艇的费用约为180亿英镑,“三叉戟”潜射弹道导弹改进版弹头的费用约为40亿美元;此外,海基核力量的发展还需要大量的科研、后勤设施、武器维护和保养经费。英国国防部指出,在未来25年内,英国下一代战略核力量建设预计将耗资700~800亿英镑(按照2013年的标准)。这样一来,2020~2040年这20年间,核武开销在英国国防预算中的比重必须维持在10%~12%,这不仅对英国政府来说是一个沉重的负担,对民众的心理也是极大的挑战。

其次,战略核潜艇的规模定位未来将左右英国战略核力量的威慑态势。很多英国政府高层都认为英国仅需保留三艘战略核潜艇即可。在他们看来,减少一艘战略核潜艇不仅可以节省45亿英镑的建造费,还可以节省海上战略威慑所需的昂贵费用。在仅有三艘战略核潜艇服役的情况下,英国极有可能中止自1968年“北极星”导弹服役以来一直进行的持续海上战略威慑巡逻。海上威慑巡逻是核部队战备状态最重要的体现,如果不进行海上威慑巡逻,英国核力量无疑将从“移动靶”变为“固定靶”。

再次,美国因素未来将对英国战略核力量的发展产生至关重要的影响。自英国科学家在二战中参与“曼哈顿计划”以来,英美两国在核武器领域的合作就十分密切。按照目前的情形,美国有可能放弃“三叉戟”导弹所配备的W-76(中等当量)和W-88弹头(高当量)中的一种。如果美国决定放弃与英国导弹弹头极为类似的W-76弹头的话,英国“三叉戟”导弹弹头的升级工作将面临致命打击。另外,英美两国之前曾合作研发英国下一代战略核潜艇和美国“俄亥俄”级战略核潜艇替代品的“通用导弹舱”。在财政压力之下,美国国会当前已表达停止为该项目拨款的意愿。如果“通用导弹舱”项目中止的话,英国新一代战略核潜艇的研发和列装进度可能会受到极大影响。

最后,英国核力量未来发展最大的困境来自于如何为存在“正名”。从冷战的最后20年到现在,英国一直在精简军事力量:1975~2012年,英国现役军人数从16.7万削减至10.4万,皇家海军水面舰艇数从77艘削减至22艘,飞机中队数从41个削减至8个,攻击型潜艇数从28艘削减至7艘,这些都反映出英国对国家安全环境改善的认知。但在此期间,英国战略核力量一直维持着4艘战略核潜艇的配置。因而,从冷战到现在,战略核力量不论是在英军中的比重,还是在国防力量中的地位,其实都是“不降反升”的。

与地位“不降反升”相对应的却是英国核力量作用的“不升反降”。冷战时期,英国人把战略核武器当作对苏“区域威慑”的重要工具。英国当时装备的“北极星”导弹的射程虽然仅为4500公里,但可以威慑从苏联西部地区到地中海周边的广大区域,如将战略核潜艇前沿部署至印度洋或大西洋海域,英国核力量的威慑范围将进一步扩大。当前,虽然“三叉戟”导弹的射程超过10000公里,能够实现全球威慑,但欧洲在可预见的未来爆发核大战或大规模冲突的可能性几乎为零,英国也很难找到一个像冷战时期的苏联那样的核武器潜在运用对象。

从当前的情况看,英国核力量未来最大的作用与其说是威慑,不如说是推动核裁军的发展。即便是冷战时期,英国核力量的威慑力也十分有限。许多英国人也认为,相较于下一代海基战略核武系统,英美同盟和美国的核保护伞才是英国国家安全最可靠的保证;同时,英国应该进一步削减战略核力量,为国际核裁军工作做出更大的贡献。正如丹尼·亚历山大所言:“有些人可能会说,英国已经为核裁军做了应有的贡献,英国现在的核武器数量仅仅足以维持‘最低限度可信核威慑’。但回首过去20年,我们发现,如果有足够的政治意志,我们有能力进一步削减核力量。”笔者认为,在外部安全环境较为宽松的情况下,适当压缩战略核力量,并有针对性地发展常规力量,也不失为提升英国国家安全态势的一种选择。


作者简介:

胡小刀(邮箱hxddefana@163.com),亚太智库研究员,在国内军事刊物上发表军事论文和译文数百篇,主要从事外军动向和反恐领域研究。

“亚太军情观察”作者均为资深军事记者和评论员,专栏紧扣全球军事热点和动态,为读者解析大国国防政策、地缘军事动向、国际军事技术、新型武器装备以及军事战略思想等。

(来源:亚太日报)

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