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(科技·生物)科普:隱翅蟲折疊翅膀的巧妙機制

2014-11-04 18:30:47  来源:新華社 【返回列表】



新華社東京11月4日電(記者藍建中)隱翅蟲是一種在全球廣泛分佈的小型昆蟲,因翅膀不可見而得名。日本研究人員日前宣佈,他們首次弄清了隱翅蟲“隱翅”的機制,有望在此基礎上開發出新型人造衛星上的折疊太陽能電池板以及雨傘。

隱翅蟲最大的種類也只有幾釐米大,大多數種類鞘翅短而厚,後翅發達,起飛時能迅速從鞘翅下展開又薄又大的後翅,飛行結束後將後翅疊好重新藏在外側堅硬的鞘翅下。不過其折疊後翅的方法與其他昆蟲相比要複雜得多。

日本東京大學和九州大學的研究人員合作,用每秒能拍攝500張照片的高速攝像機,拍攝下了一種6毫米長的隱翅蟲起飛和收起後翅時的圖像。隱翅蟲後翅折疊後的面積只相當於展開時的五分之一,展開只需要0.1秒,折疊也僅需要1秒。

研究人員發現,折疊後翅時,隱翅蟲先將兩個後翅合攏到一起,然後用細長的腹部上下移動,如同把被子疊成三折那樣把翅膀折疊起來。而左右後翅的折疊方法不完全相同,也不是同時折疊的,有時是先左後右,有時是先右後左,相當複雜。

領導研究的齊藤一哉指出,隱翅蟲一瞬間張開和收縮後翅的方法以及身體的結構都是非常獨特的。後翅折疊後不僅面積小,而且能夠在一瞬間展開,折疊後也不會失去韌性和強度。這一機制可以幫助人類改善目前設計,如設計新型折疊雨傘和人造衛星上的折疊太陽能電池板等。

相關論文已刊登在美國《國家科學院學報》上。(完)