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科普:大洋中脊的碳酸鹽岩

2015-01-05 16:08:13  来源:新華社 【返回列表】



新華社“向陽紅09”船1月5日電(記者張旭東)中國載人潛水器“蛟龍”號4日在位於西南印度洋洋中脊的長白山作業海區下潛,確認這片區域的海底有大面積碳酸鹽岩分佈,並觀測到類似煙囪體的碳酸鹽岩,這讓科學家非常興奮。在這些專業詞彙背後,科學家的興奮點在哪裏呢?

碳酸鹽岩是碳酸鹽礦物形成的岩石總稱,它具有多重空隙,主要為石灰岩和白雲岩兩類。可通過碳酸鹽沉積、海底冷泉或熱液活動形成。

從地貌上看,洋中脊是在大洋中延伸的海底山脈。板塊構造學說認為,洋中脊是地幔對流上升形成的,是板塊發生分離的區域。洋中脊頂部的地殼熱量相當大,是地熱的排泄口,那裏的火山地震活動十分活躍。

據隨船科學家介紹,此前海底熱液形成的碳酸鹽岩僅在著名的“失落之城”熱液區發現過。這個熱液區位於北大西洋洋中脊,是一個低溫、鹼性的碳酸鹽熱液系統,其特殊的熱源機制、循環過程和生態系統成為近年來洋中脊研究的熱點。

西南印度洋長白山作業海區的大面積碳酸鹽岩同樣分佈在熱液活躍的大洋中脊,那裏有作為熱液噴口標誌的類似煙囪體的構造。這片分佈在大洋中脊的碳酸鹽岩是否確由熱液活動形成,是中國科學家正在破解的謎團。

在“蛟龍”號當日下潛中,採集到了碳酸鹽岩等岩石樣本共約48.5公斤,近底水樣8升,以及海百合、珊瑚和藤壺等生物。科學家希望通過研究這些樣本,逐步了解這片海底的構造成因。

據中國科研人員介紹,由於大洋中脊的特殊構造和岩漿等活動,溫度只有幾攝氏度的海水滲入洋殼,被海底高溫岩石加熱排出,高溫流體與周圍冷海水混合,形成高溫或低溫熱液區,在高溫熱液區往往沉澱形成硫化物“煙囪”和多金屬硫化物。多金屬硫化物富含鉛、鋅、銅、金、銀等金屬元素且富集程度高,是人類重要的潛在海底礦產資源。(完)

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