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綜述:“蛟龍”號探秘神奇海底熱液區

2015-02-20 11:05:11  来源:新華社 【返回列表】



新華社“向陽紅09”船2月20日電綜述:“蛟龍”號探秘神奇海底熱液區

新華社記者張旭東

“蛟龍”號載人潛水器在完成印度洋科考任務後,20日搭乘母船“向陽紅09”抵達毛裏求斯進行補給。回顧此次任務,“蛟龍”號搭載多名科學家到海底熱液區實地科考,採集了大量樣品和數據,有助於人類揭開海底熱液區的神秘面紗。

記者在“蛟龍”號拍攝的視頻上看到,海底熱液區地形複雜,高高低低、大大小小的“煙囪”林立在海底,如石林一般。

一些活動的“煙囪”不斷噴發出濃濃“黑煙”,在從“煙囪口”向上噴發的過程中“黑煙”逐漸擴散。“蛟龍”號用高溫探針測量了多個“煙囪口”溫度,最高溫度達379攝氏度。大家不必為“蛟龍”號是否能承受這麼高溫而擔憂,因為海水溫度很低,“煙囪口”周圍溫度會驟降,只要潛航員保證“蛟龍”號在安全距離作業即可。

海底熱液區一般分佈於大洋中脊和弧後擴張區域,由於大洋中脊構造和岩漿等活動,海水滲入洋殼,被海底下高溫岩石加熱排出,高溫流體與周圍冷海水混合,形成高溫或低溫熱液區,在高溫熱液區往往沉澱形成硫化物“煙囪”和多金屬硫化物。其中富含鉛、鋅、銅、金、銀等金屬元素,是潛在的海底礦產資源。

貽貝和盲蝦等動物就生活在高溫“煙囪”上。海底熱液區生物非常特殊,除了耐高溫,生活在完全黑暗環境中,還耐硫化物等。人類對這些生物知之甚少,此次 “蛟龍”號採集到海葵、珊瑚等多種生物,有助於增進對它們的了解。

海底有特殊的溫度、壓力和酸鹼環境,海底熱液區環境和生態系統更特殊。這樣的環境是實驗室難以模擬的,因此科學家非常希望在海底布放科學儀器,開展原位科學試驗。在印度洋科考期間,“蛟龍”號取回了在海底熱液區布放了多天的自容式高溫溫度計和硫化物生長儀以及高溫探頭。

在印度洋科考首航段中,“蛟龍”號共取得玄武岩等岩石樣品160餘千克、硫化物樣品28千克、大型生物634個以及熱液噴口的流體、沉積物和保壓水樣等。

隨船科學家表示,“蛟龍”號獲得的樣品和數據對深海生物多樣性研究,海底熱液區熱液、生物和地質交叉綜合研究,不同類型熱液系統、深海環境基線研究,全球尺度下熱液生物區係劃分以及深海礦產和生物資源評價等具有重要價值。

除了非富多彩的樣品,“蛟龍”號作業時搭載的瓶瓶罐罐等工具也越來越多。在印度洋科考中,“蛟龍”號搭載的作業工具有19種。不過,記者了解到,一些作業工具的穩定性和可靠性還有待進一步驗證,一些作業工具的便捷性也有待提高。

還有與“蛟龍”號形成鮮明對比的是它的母船“向陽紅09”,一個是世界先進的載人潛水器,一個則是超期服役的老齡船。船長陳存本說:“這艘船船齡已經37年,如果按人的年齡計算,這艘船已將近100歲。”

這艘老船雖經過了增改裝,但仍難滿足“蛟龍”號每年200多天的海上需求。由於船舶機器設備老化,船舶主機和輔機要24小時值守和檢修,一個月要搶修20多次。多名研究人員表示,為了更好地讓“蛟龍”入海,在配套工具上還需要有更多投入。(完)