欢迎关注我们的APP

首页 » 新华时讯 » 正文

(科技·天文)美航天局公佈冥王星卫星首张“全家福”

2015-10-23 18:26:13  来源:新华社 【返回列表】

新华社华盛顿10月22日电(记者林小春)美国航天局22日公佈了“新视野”号探测器刚刚传回的冥王星最后一颗卫星“瑟伯勒斯”的“肖像照”,并拼成了这颗遥远矮行星的首张卫星“全家福”照片。
冥王星共有5颗卫星,分别以希腊神话中的冥河摆渡人“卡戎”、黑暗女神“尼克斯”、九头蛇“许德拉”、冥河“斯蒂克斯”和把守冥界大门的三头犬“瑟伯勒斯”命名。在今年7月14日与冥王星的历史性近距离“会面”中,“新视野”号拍摄了这些卫星的大量照片。其中,前4颗卫星的“肖像照”均已传回地球,而“瑟伯勒斯”的照片直到本月20日才传回。
美国航天局在分析“瑟伯勒斯”的照片后认为,这颗卫星比以前认为的要小一些,而且与预测相反的是,它有着高度反光的表面。“新视野”号项目科学家哈尔·威弗在一份声明中说:“冥王星系统又一次让我们吃惊。”
最新数据显示,“瑟伯勒斯”外形呈双瓣状,其中较大一瓣直径约8公里,较小一瓣直径约5公里。美国航天局科学家认为,这种奇怪外形说明“瑟伯勒斯”可能是由两个小天体合并而成。
研究者还发现,“瑟伯勒斯”的反光能力与冥王星的其他小卫星类似,说明“瑟伯勒斯”表面可能同样覆蓋著水冰。而此前科学家根据哈勃望远镜拍摄的照片推测,“瑟伯勒斯”的体积和品质都相对较大,但看上去比较暗淡,可能表面覆蓋著黑色物质。
另一名项目科学家马克·肖沃尔特说:“我们对冥王星其他小卫星的预测基本準确,只有‘瑟伯勒斯’例外。”这名来自美国“搜寻外星文明研究所”的科学家认为,新结果将有助于更好地了解冥王星的卫星系统。
“新视野”号是首个探测冥王星的人类探测器,2006年发射升空,目前距地球约50亿公里。(完)