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(科技·航天)美调整“新视野”号飞向新的探索目标

2015-10-23 20:38:22  来源:新华社 【返回列表】

新华社华盛顿10月22日电(记者林小春)美国“新视野”号探测器22日实施飞掠冥王星后的第一次推进器点火操作,以调整轨道飞向一个新的“小个头”的探索目标,这也意味着“新视野”号进入了后冥王星任务期。
美国航天局在社交网站上发文说:“我们正在进行4次操作中的第一次操作,以实现与2014 MU69可能的‘会面’,这个天体在冥王星之外还有10亿英里(约16亿公里)远。”
该航天机构说,还有3次轨道调整将在接下来两周内完成。
2014 MU69直径约45公里,体积不到冥王星的1%,品质仅为冥王星的万分之一。今年8月,“新视野”号项目团队初步确定它为该探测器的下一个拜访对象。如果一切顺利,两者将在2019年相遇。
2014 MU69和冥王星均是太阳系边缘垄伊伯带外层的天体。垄伊伯带被认为隐藏着数以千计的冰冻岩石小行星,它们可能还完好保存著46亿年前太阳系刚刚形成时的信息。
“新视野”号2006年发射升空,今年7月14日从冥王星近旁掠过,是首个探测冥王星的人类探测器,目前距地球约50亿公里。(完)