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好馬穿好“鞋”:香港國際馬賽的幕後英雄

2015-12-07 19:02:46  来源:新華社 【返回列表】

好馬穿好“鞋”:香港國際馬賽的幕後英雄
新華社香港12月7日電(記者王欣)12月13日將於香港沙田馬場舉行的“浪琴表香港國際賽事”,被喻為世界草地錦標大賽日,在國際馬壇的地位舉足輕重,也是全球頂級馬匹、騎師、練馬師及馬主目標所在,當日將會上演四項草地國際一級賽,獎金高達8300萬港元。
在平地速度賽馬比賽中,馬匹就是一位運動員,除了要跟從練馬師訂下的餐單和操練時間表之外,還要有兩對跑鞋(一對前腳和後腳),好馬穿好“鞋”,方能跑得更快更遠。
在香港,負責為參賽馬匹穿著跑鞋的人,是釘甲匠。據悉,在香港國際賽事中,替頂級佳駟穿跑鞋的師傅,均是經過專業訓練的一級釘甲匠,他們會在賽前及比賽當日,為所有海外及本地“健兒”提供專業的釘甲服務,確保馬匹及其團隊滿意。
據香港馬會介紹,沙田馬場現時有30多位釘甲匠,當中27位取得一級或以上的專業資格。擁有23年釘甲經驗的港人陳康明,是一級釘甲匠,現時替練馬師蔡約翰馬房的馬匹更換及打造蹄鐵。馬房的馬駒“桃花心”、“安荃”及“詠彩繽紛”,將於13日代表香港出戰。
陳康明說,馬匹競跑時穿上馬蹄鐵,與田徑運動員需要配備一對上佳的跑鞋一樣。馬兒的腳甲跟人一樣,會不斷增長,需要定時修剪,而蹄鐵像鞋一樣保護馬匹的足部,使馬匹在奔跑時腳部不會受到傷害,而蹄鐵的釘是打在馬的非敏感層,馬匹因而不會感到疼痛。
他說,馬匹體重約一千多公斤,由於每天都做運動,所以馬的跑鞋消耗較快,約三星期便需要更換。平日操練時使用的蹄鐵用鐵製造,較重但成本便宜,而比賽時則使用鋁製造的蹄鐵,成本貴但較輕身。
“我們替馬匹釘甲時,要相當細心,確保馬匹舒舒服服,又要不時跟馬匹互動,看看它的感覺如何。若遇上一些頑皮的馬兒,我要一邊逗它玩耍,一邊為它釘甲,好不忙碌,”陳康明說。
“平均我們要花上三十分鐘,方能釘完一對前腳。在完成後,我們會牽引馬匹慢踱數圈,看看是否走得順暢,然後再多觀察幾天,若然沒有不妥,便會再更換後腳的跑鞋。”
“由於香港國際大賽是一年一度的國際馬壇盛事,所以我們相當緊張,期望為馬匹作最佳準備。三匹參賽馬的腳形很好,加上性格乖巧,所以不用花多久時間便完成更換工作。我希望牠們穿上新跑鞋後,在週日的國際賽中可以跑得更快更遠,為中國香港爭光。”陳康明說。
參戰“健兒”可謂來自五湖四海, 它們的蹄形和人的腳型一樣也分大小。據悉,來自澳洲、新西蘭的馬兒“腳”最大,而來自歐洲的馬兒“腳”較小,所以,它們的跑鞋也要有所區別。(完)

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