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(科技)專訪:希望在長城入海處建設下一代巨型對撞機——訪華裔數學家丘成桐

2016-08-07 16:16:26  来源:新華社 【返回列表】

新華社北京8月7日電專訪:希望在長城入海處建設下一代巨型對撞機——訪華裔數學家丘成桐
新華社記者彭茜
在中國秦皇島市山海關,萬里長城與大海相擁。
菲爾茲獎獲得者、著名華裔數學家丘成桐希望,實驗物理最重要的項目——巨型對撞機能夠落戶於此,成為中國基礎科學原創性突破的誕生地和“海納百川”般吸引全球頂尖人才的平臺。
目前,全球最大、能量最高的粒子加速器是位於瑞士日內瓦與法國交界地區的歐洲核子研究中心的大型強子對撞機(LHC),可在微觀尺度上模擬宇宙大爆炸後的宇宙初期形態,幫助科學家研究宇宙起源並尋找新粒子。2012年,正是在這臺對撞機上,科學家宣佈發現了被稱為“上帝粒子”的希格斯玻色子,終於完成了粒子物理所謂的“標準模型”。美國《科學》雜誌評論認為,這項發現將“標準模型”拼圖中的最後一塊填充到位,雖然尚不清楚該發現未來將把粒子物理領域引向何處,但其對物理學界的重大影響不可否認。
而LHC目前已經達到其設計能量,要進一步尋找和發現新粒子,就需要建設能量更高的機器。2016年初,丘成桐和合作者的新書《從萬里長城到巨型對撞機》在國內出版,書中除講述粒子物理學如何改變人類日常生活,也探討了中國建造巨型對撞機的可能性。目前這一重大項目正處於論證階段,丘成桐對此項目的最終落地持樂觀態度。
“這是在基礎科學方面有可能出現重大原創性突破的地方,將有助於探索整個宇宙物質的基本結構是如何形成的,”丘成桐在接受新華社記者專訪時說。論證中的中國“環形正負電子對撞機(CEPC)”有可能成為世界上規模最大的對撞機,其科學目標是精確測量希格斯玻色子的性質以及搜索標準模型背後更基本的物理規律。
若能量更大的巨型對撞機能夠在中國落成,尋找超對稱粒子,將是科學家們下一個目標。一旦超對稱粒子被發現,整個物理學前沿與數學前沿都會改變。
雖然這項工程需要很大資金投入,但丘成桐看好項目在技術發展和人才引進方面的巨大效益,“這會引起西方科學陣營的遷徙,遠遠超過單獨建一所世界一流大學的效果”。
在大型強子對撞機所在的歐洲核子研究中心,有來自20多個成員國的3000多名工作人員,每年還有來自100多個國家和地區的1萬多名合作科學家及訪問學者。那裏匯集了全球粒子物理研究領域的高端人才,每年產生1000多篇博士論文。
丘成桐預計,項目建成後,至少會有五六千名各國一流科學家為做實驗舉家遷往中國,且長期居住,這會對中國基礎科研產生深遠影響。
他認為,幾千個智慧的頭腦匯聚於此,會“自動”產生很多重要的、超越物理領域的技術和學問。正如我們生活離不開的萬維網就誕生於歐洲核子研究中心。
“20年前可能中國沒有能力做這件事,但現在中國是上升中的大國。對撞機的建成將是對國際科研、世界和平乃至人類文明的貢獻,也是對中國國際形象的提升,”他說。(完)