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(亚太专递)澳大利亚科学家探索蜜蜂校正色彩的秘诀

2017-07-04 15:31:45  来源:新华社 【返回列表】

新华社悉尼7月4日电 在光线不断变化的自然环境中,面对鲜艳纷杂的色彩,蜜蜂怎样準确挑选合适的花朵、发现花粉和花蜜?澳大利亚科学家提出,蜜蜂头顶的三隻单眼专门负责探测环境光线条件,用于色彩校正。
不同光线条件下人看到的物体颜色也有所不同,不过我们的头脑足以认识到这一点,通常不至于让它误导判断。但蜜蜂的脑子只有芝麻大小,它们怎样解决色彩校正这个生死攸关的问题,一直是个谜。如果能找到简单解决方案,将有助于研製更好的照相机和图像处理设备,使机器人和无人机能执行更复杂的任务。
蜜蜂有一对复眼,头顶还有三个简单的单眼,称为眼点。此前研究发现,这三个眼点只有两种色彩感受器,它对蜜蜂的生活有什么用处?澳大利亚皇家墨尔本理工大学等机构的科学家在美国《国家科学院学报》上发表论文说,他们通过数学模型发现,眼点集中感受两种波长的光,起到的色彩校正作用就足以让蜜蜂在日常生活环境中应付自如。
模型显示,如果这两种光分别是波长330纳米的紫外线和波长470纳米的蓝光,可以取得最佳效果。研究人员用一百多种鲜花颜色在不同天然光线条件下的变化数据进行检验,确认这种方案理论上能大大降低蜜蜂看到的色彩偏差。
研究人员通过染色示踪技术观察蜜蜂的相关神经通路,发现头顶眼点产生的信号传导到了大脑中处理色彩的区域,这显示上述模型具有较高的可信度。
该模型也与蜜蜂的一些行为特点吻合。例如蜜蜂在人照光源下寻找正确花朵的能力下降,因为人工光源发出的黄光太多,眼点不能正常发挥作用;蜜蜂通常晚出早归,因为清晨和傍晚的光照条件下色彩校正效果不好。(完)