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(科技)弱化神經元連接可消除特定恐懼記憶

2017-08-18 13:58:16  来源:新華社 【返回列表】

新華社北京8月18日電美國科學家通過動物實驗發現,使神經元之間的連接弱化,可以消除特定的恐懼記憶,這將為治療創傷後應激障礙(PTSD)和恐懼症帶來新思路。
恐懼反應能幫我們及時逃離危險,對生存非常重要。但有些恐懼記憶會妨礙正常生活,比如車禍倖存者一聽說坐車就極度害怕等。有針對性地消除這些記憶,可以提高生活品質。
加利福尼亞大學河邊分校研究人員在美國《神經元》月刊上報告說,他們訓練實驗鼠對特定聲音信號產生恐懼記憶,然後成功消除了這一記憶。
研究人員讓實驗鼠聽到高音和低音兩種聲音,其中高頻聲音伴隨電擊。經過這種訓練的實驗鼠再次聽到高音時,即使沒有電擊也會嚇到呆滯,對低音則沒有恐懼反應。觀察發現,實驗鼠腦部將高音信號傳輸給杏仁核的神經元連接得到了加強。
杏仁核位於大腦深處,與應激反應和恐懼記憶有關。研究人員用光信號刺激相關神經元,使其間的連接減弱,實驗鼠就不再被高音嚇呆。
研究人員說,這一發現有助於深入理解大腦怎樣結合具體的感覺信號來產生特定的恐懼記憶,幫助尋找消除有害記憶而保留有用記憶的方法。此外,該方法還可用於研究大腦獎賞系統對記憶的影響。(完)