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中國科學家成功繁育出瀕危物種橫斑玉斑蛇後代

2017-08-24 21:49:58  来源:新華社 【返回列表】

新華社成都8月24日電(記者吳曉穎)歷經兩代人努力,中國科學家人工飼養並繁育出瀕危物種橫斑玉斑蛇後代,結束了中國珍稀蛇類均由國外率先人工繁育成功的歷史。
通體黃褐色,近乎等距排列的黑色橫斑如一串串黑色珍珠,記者24日在中國科學院成都分院一個實驗室內,見到了橫斑玉斑蛇。一米多長,大拇指般粗細,其苗條的“身材”、出眾的外表,不愧“世界上最美蛇”的美譽。在蛇房一側,一個恒溫箱裏的蛭石上,幾顆白色的蛇卵正在孵化。
實驗室工作人員陳澤檸小心翼翼地拿起一枚蛇卵,用手電筒照去。“這顆蛋正好孵化了31天,能看到小蛇的胚胎每天都在生長。按照遊蛇科一般的孵化週期,再過20多天,小蛇就能破殼而出了。”
從發現這一新種,到人工飼養,再到繁育成功,科學家對中國這一特有珍稀瀕危蛇類的研究向前邁進了一大步。
橫斑玉斑蛇對人類來說,曾是神秘的存在。1929年美國生物學家史丹吉在四川雅安首次發現它,並將其命名為“橫斑錦蛇”。此後的50多年間,它仿佛一夜間銷聲匿跡,人類再難尋覓到它的蹤跡。直到上世紀80代,中國科學家在四川汶川縣、瀘定縣相繼採到它的標本,才打消了學者對其已滅絕的質疑。
此後,中美科學家通過分子系統學研究證明了該種與玉斑錦蛇、日本土錦蛇關係最近,否定了此前學者認為“它是玉斑錦蛇的個體變異”的猜測。科學家們將橫斑玉斑蛇、玉斑錦蛇、日本土錦蛇從錦蛇中單獨分出,作為玉斑蛇新屬。
因橫斑玉斑蛇野外種群數量稀少且分佈狹窄,難以發現獲得,科學家對其了解知之甚少。在具有中國蛇類“百科全書之稱”的《中國蛇類》專著裏,對橫斑玉斑蛇記載中,“食物”“繁殖”均不詳。
2014年,“蘆山地震後小種群動物調查與恢復保護項目”啟動後,中科院成都生物研究所副研究員丁利在天全縣喇叭河自然保護區尋覓了一個多月,抓到了一公一母兩條橫斑玉斑蛇。
經過三年多人工飼養,科學家們終於人工繁育出橫斑玉斑蛇的下一代。這是國內外首次飼養、繁育成功橫斑玉斑蛇,打破了中國珍稀蛇類如玉斑錦蛇和莽山烙鐵頭等,均由外國人率先繁育成功的慣例。
三年多來,橫斑玉斑蛇為何難發現、其生活習性、棲息地等疑團也一個個被破解。“橫斑玉斑蛇晨昏和夜間活動較為頻繁,分佈於四川西部海拔1600米至2700米的河谷闊葉林地帶及陜西省,可能棲息於較為茂密的林下枯葉堆、石堆附近。”丁利介紹,他們發現一個有趣現象,從目前新發現的分佈點和以往資料看,其分佈區域與野生大熊貓的棲息地高度重合。
丁利認為,巧合的背後有其內在規律。行動遲緩、性情溫和、無毒性是橫斑玉斑蛇的習性和特徵,這就決定了它可能必須在競爭物種少的自然環境中才能生存下來。作為跟大熊貓同域分佈的特有瀕危物種,橫斑玉斑蛇或許和大熊貓的分佈格局在東亞地質氣候演化歷史中經歷著相似的演化過程,對其研究有助於了解瀕危物種現今分佈格局的演化成因和瀕危機制。(完)

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