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(國際·環球軍情)新聞分析:美國為何深度依賴俄制火箭發動機

2017-09-13 14:56:13  来源:新華社 【返回列表】

新華社北京9月13日電新聞分析:美國為何深度依賴俄制火箭發動機
新華社記者趙嫣 劉莉莉
據美國媒體報道,美國在未來10年內將不得不繼續使用俄羅斯RD-180火箭發動機發射本國火箭。近年來美國政界多次傳出聲音,質疑美國軍方在美國對俄羅斯實施制裁的同時仍然使用俄制火箭發動機。分析人士認為,美國持續使用俄制火箭發動機有多重原因,這一深度依賴的狀況短期內難以改變。
據《華爾街日報》報道,美國國防部將向聯合發射聯盟公司購買安裝RD-180發動機的“宇宙神-5”火箭直至2024年或2025年。同時,五角大樓在2028年前可能一直需要向俄購買火箭發動機。
美俄1997年簽署了101臺RD-180發動機的買賣合同,價值約10億美元。由於美俄關係惡化,美國國會此前曾下令禁止在2019年之後繼續使用俄發動機,隨後又取消了這一禁令。之後,聯合發射聯盟公司向俄羅斯加購了20臺RD-180發動機。
美國對這一火箭發動機的依賴首先是由於這一發動機的良好性能和穩定性。RD-180是由俄羅斯國有動力機械科研生產聯合體生產製造的一款雙燃燒室、雙噴嘴火箭發動機,由RD-170系列衍生而來,不僅繼承了RD-170發動機的富氧預燃室設計,而且還採用共享渦輪泵和高壓分級燃燒循環,真空推力超過400噸、比衝3052米每秒,發動機效率更高。
國防科技大學國際關係學院外軍研究中心副主任、副教授方曉志說,無論在推力、重量、還是可靠性方面,RD-180火箭發動機都堪稱目前世界上同級別產品中最優秀的產品,是各國大推力火箭發動機的首選。
美國從上世紀九十年代開始在其運載火箭上使用RD-180發動機,先後完成了月球、火星、冥王星和木星探測任務。據官方資料,20多年來,成功發射了70多枚安裝這種發動機的火箭,僅出現一次故障,充分證明了這一類型發動機的穩定性。
美國依賴這種發動機的第二個原因是價格低廉。據方曉志介紹,一台RD-180火箭發動機僅需約1000萬美元,而美國航空噴氣-洛克達因公司提出的LOX AR-1型火箭發動機方案,單臺報價就達2500萬美元,並且這個報價還沒有分攤美國10億美元的研發費用。
價格低廉成為俄制發動機吸引美國的最大優勢。在近年來美國對航天預算進行大幅縮減的背景下,節省的資金可以用來發展隱形戰機、戰略導彈、核潛艇、航母等海空軍項目。
美國國防部副部長羅伯特·沃克去年6月表示,一旦放棄RD-180發動機,美國的火箭發射成本將大大增加,單次發射費用至少要增加40%,這樣在6年內將會使美軍增加15億至50億美元的支出。
此外,對於美國來說,RD-180在短期內是不可替代的。由美國航天專家組成的一個委員會日前對在不使用RD-180發動機條件下的美國火箭發射情況進行了展望,結論是要研製出可替換RD-180型發動機的產品最少需要5年甚至更多時間,而美國目前RD-180火箭發動機的儲備量僅能滿足兩年的火箭發射需求,因此存在一個近3年的缺口。
方曉志說,這3年缺口將對美國的敏感領域,特別是軍事衛星通信和導彈防禦體系造成嚴重後果。目前,美國專用於太空監視和導彈防禦的天基紅外系統衛星均由“宇宙神-5”型火箭發射送入地球同步軌道,缺乏RD-180發動機將導致至少30項發射任務延遲,並使美國已構建的衛星通信和防空警報系統處於危險之中。
美國空軍自2006年起將發射“宇宙神-5”型火箭的任務分包給了聯合發射聯盟公司,該公司為追求利潤最大化,長期以來只依賴採購的俄制RD-180發動機,而不再研發同級別的發動機,從而導致其研製火箭發動機的能力逐漸衰退。(完)