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科學家發現控制習慣的“總指揮”神經元

2017-09-16 10:13:53  来源:新華社 【返回列表】

新華社北京9月16日電不管是好習慣還是壞習慣,一旦形成就比較難改變。美國科學家新近發現,大腦中有一種數量很少但非常重要的神經元,對各種習慣的形成起著“總指揮”的作用。

美國杜克大學發佈的新聞公報說,該校研究人員發現,關閉這種神經元能消除實驗鼠的習慣行為。這一成果有望幫助開發脫癮或治療強迫症的新方法。

此前研究發現,習慣行為由大腦深處的背外側紋狀體區域負責。該區域95%的細胞都是向外輸出信號的神經元,形成習慣之後,這些神經元對外界信號的反應會發生很大變化。

新研究顯示,輸出神經元只是任務的執行者,負責指揮的是一種稱為“快速放電中間神經元”的細胞。它們在數量上只佔少數,但連接著眾多輸出神經元,形成密集的網絡,調節輸出神經元的變化。

研究人員訓練實驗鼠按杠桿獲取糖塊,一部分實驗鼠形成了習慣,即使不再有糖塊掉出來,也會繼續按杠桿。觀察發現,它們腦部的快速放電中間神經元活躍程度較高,用藥物抑制這些神經元的活動後,實驗鼠按杠桿的習慣就消失了。相關論文發表在新一期美國《電子生命》雜誌上。(完)