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英國首次利用基因技術編輯人類胚胎

2017-09-21 19:32:52  来源:新華社 【返回列表】

新華社倫敦9月20日電(記者張家偉)英國弗朗西斯·克裏克研究所20日宣佈通過基因編輯技術展示了人類胚胎早期發育階段一種關鍵基因的作用機制,這有助科學家破解胚胎發育的一些未解之謎,從而改進體外受精等生殖輔助技術。

這是英國首次實施人類胚胎基因編輯。由於牽扯道德倫理問題,人類胚胎研究一直存在爭議,此前只有中美兩國實施過人類胚胎基因編輯。據弗朗西斯·克裏克研究所介紹,這些胚胎由曾接受體外受精手術的夫婦捐出,且整個實驗都受到英國相關機構的嚴格監管。

胚胎發育通常指胚胎從受精卵到胚胎脫離卵膜的過程。人類胚胎發育過程中,受精卵進行被稱為卵裂的快速有絲分裂,最後各種細胞分化成不同的組織、系統與器官,從而形成完整個體。

由弗朗西斯·克裏克研究所領銜的國際團隊借助CRISPR/Cas9基因編輯技術阻止了人類胚胎中一個關鍵基因產生一種名為OCT4的蛋白質,以觀察這會給胚胎發育帶來什么影響。這種蛋白質在人類胚胎發育的最開始數天裏會變得非常活躍。

通常來說,當卵子受精後會持續分裂,直到數天后才形成胚泡。據團隊20日發表在《自然》雜誌的報告介紹,他們發現人類胚胎發育過程中,需要OCT4發揮作用才能“正常地”形成胚泡,這凸顯了相關基因在發育過程中的重要性。

報告主要作者、該研究所學者凱茜·尼亞肯說,為了確認一個基因在胚胎發育過程中的功能,最好的辦法就是看看它無法發揮作用時會出現什么狀況,採用基因編輯技術就是為了能高效實現這一目的。這也是英國監管機構允許對人類胚胎實施基因編輯技術的原因。

尼亞肯說,如果能明確哪個關鍵基因會影響胚胎發育,“我們就能改善體外受精技術成功率並更深入了解一些導致妊娠失敗的原因”。(完)