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退休老教師的九十九次“希望之旅”

2017-09-24 17:21:50  来源:新華社 【返回列表】

新華社合肥9月24日電(記者陳尚營 劉美子)從江蘇昆山到安徽大別山,往返1200公里,他跑了99次。他說,有生之年,要百進大別山,因為那裏有放不下的掛念。

他叫周火生,是江蘇省昆山市千燈鎮一名退休教師。22年來,他無私幫助革命老區安徽省金寨縣的貧困學子,被人稱為“希望駱駝”。時光荏苒,大別山裏泥濘的土路已被柏油公路所替代,破落的深山小鎮漸趨繁華。從前健步如飛的周老師,如今也已步履蹣跚。

就在前不久,周老師完成了他的第99次“希望之旅”。這一次,他帶著500本圖書和3萬元建設圖書閱覽室的愛心款,再次來到熟悉的地方——金寨縣希望小學。

“1992年,我第一次從電視上知道了這個小學,當時我就想,退休後一定來這裡看看。”周火生說。1995年,退休後的他隻身來到這裡,眼前的景象深深刺痛了他的心。

“兩層小土樓,一間小小的教室裏擠著70多個學生,課桌就是一塊板子,板凳高高低低,都是學生自己從家帶來的,窗戶是紙糊的,一部分孩子的學費都是老師幫墊付的……”再說起當時的情景,周火生仍然難以平靜。

“我要把希望工程作為餘生的生命工程!”周火生在日記裏寫道。

自此,在昆山街頭巷尾,人們總是能看到一個消瘦的老人騎著一輛三輪車,上面挂著“義賣圖書捐助希望工程”的小旗子。為了籌錢,22年間,周火生起早貪黑跑遍昆山100多所中小學、幼兒園和企業,義賣圖書20餘萬冊。

1995年春天,周火生帶著自己攢下的工資和義賣籌集的錢款,坐火車、轉汽車、走山路,行程600多公里,第一次把助學款送給了山裏的孩子。第10次、第50次、第98次……周火生如苦行僧般來往於昆山至金寨的“希望”之路上。

“他點燃了山區教育的希望之光。”金寨縣關工委副主任曾慶浩說。

聽說周老師來了,聞訊趕來的師生們就簇擁了過來。廖蘭也趕了過來,她的家在南溪鎮吳灣村,受捐助已經有9年。

2005年,廖蘭失去了父親,母親也失蹤了。廖蘭跟著大伯大媽一起生活。但沒過多久,大伯和奶奶也相繼過世,接連的變故把這個家庭擊垮了。

周火生聽說了廖蘭家的情況後,立刻聯繫了昆山當地的兩位志願者,對廖家三兄妹進行幫扶。去年,廖蘭和姐姐分別考上了當地的職高和重點高中。

“走進了大山,才真實體會那裏的娃娃有多渴望讀書。”周火生說。

在周火生的感召下,吳衛林和愛人祁芳這次已是第25次來金寨。下車後,夫妻倆就忙前忙後地搬運捐給希望小學的圖書,和校長協商建立圖書室的事宜。

十幾年來,吳衛林堅持投身公益事業,先後資助了十幾名學生,總計捐款達60餘萬元。

從一個人到一座城。在昆山,人們用各種方式錶達對這位老人的敬意。每次義賣圖書,都有十幾名志願者自發前來幫忙;很多臺商、華僑也主動加入志願者協會,接棒周火生的“愛心事業”。

多年來,周火生和志願者們一共為金寨捐款1000多萬元,協建5所學校,為10所中小學改善了辦學條件,資助學生1000多名。

隨著志願者隊伍不斷擴大,他們的足跡也越來越遠。“原本只是周老師一個人行動,現在變成了一個愛心的大家庭在行動。原先主要支持大別山區,現在拓展到西部貧困地區。”志願者李梅說。

99次大別山之行後,周火生有了新的目標,“100次我是肯定要來的,只要我還能動,我希望還有101次、102次……”(完)

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