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“仿生脊髓”可助瘫痪者重新行走

2016-02-11 13:58:00  来源:悉尼 【返回列表】

       【法新社悉尼2月9日电】澳大利亚研究人员今天说,他们制造出一种“仿生脊髓”,给瘫痪病人带来不必接受开颅手术而运用思想就可重新行走的希望。   

       这套系统把一个回形针大小的装置植入大脑旁边的血管。  

       这种支架式的电极可以记录运动所需的大脑活动,再转变为指令控制轮椅、外骨骼、假肢或电脑。 

       研究人员托马斯·奥克斯利说:“我们制造的微创装置避免了高风险的开颅手术。” 

       奥克斯利是皇家墨尔本医院的神经病学家,同时也是墨尔本大学弗洛里神经学与心理健康研究所的研究员。他说,这种装置是一种革命性的创新。 

       他在一份声明中说:“我们希望通过这种装置记录脑部活动,把得到的信号转变为电子指令,再通过外骨骼等辅助装置让四肢运动,从而使完全瘫痪的人恢复功能和活动能力。”   

       他还说:“这其实就是仿生脊髓。” 

       这项研究刊登在今天的《自然·生物技术》杂志上,首次人体试验将于2017年在皇家墨尔本医院进行。   

       对绵羊开展的研究显示,这种装置可以记录大脑运动皮层释放的高质信号,无需进行开颅手术。 

       脑机接口是瘫痪治疗研究领域的主要方面之一。   

       美国科学家曾在2014年说,他们已经展示如何让一只猴子用自己的思维活动———通过计算机的电极传送———去操纵一只给服镇静剂后完全失去自主意识的同类的胳膊。   

       两年前,美国与德国航空航天中心研究人员合作开展的一个项目使一名瘫痪女性用意识控制机械手,把一杯水送到自己嘴边。 

       奥克斯利对本社记者说,其他所有的脑机接口技术都涉及在大脑中直接植入电极。 

       他说,他们的目标是让这种新装置像心脏起搏器一样工作,后者通常不需要开胸手术即可植入。 

       奥克斯利说:“心脏起搏器其实是典型的仿生装置,它进入血管,待在心脏旁边,终生工作。” 

       他还说:“我们其实是设法对大脑做同样的事情。沿着血管进入,留在那儿,终生传送记录。”  

       这项研究的参与者包括皇家墨尔本医院、墨尔本大学、弗洛里神经学与心理健康研究所的39位科学家。人们希望研究成果也可以用来治疗癫痫、抑郁和帕金森病等疾病。