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澳科学家通过环境DNA技术保护濒危物种

2016-08-10 13:42:05  来源:悉尼 【返回列表】

       新华社悉尼8月9日电 澳大利亚科学家可以通过简单的测试,判断水域中是否存在极度濒危物种小齿锯鳐。这一突破有助于尽快找到濒危物种的主要栖息地,并对其进行重点保护。 

       澳大利亚詹姆斯·库克大学以及查尔斯·达尔文大学的研究人员正在使用eDNA(环境DNA)技术在澳大利亚北部偏远地区寻找极度濒危物种小齿锯鳐。以前搜寻小齿锯鳐的方法,如渔业调查等,需要耗费大量的时间和金钱。而eDNA技术则省时省力,并具有较高的灵敏度。 

       查尔斯·达尔文大学教授科林·辛芬德费尔说,在野外使用eDNA技术前,研究人员首先从不同的水族馆中取样分析,并准确地判断出了水中是否存在小齿锯鳐。 

       为了检测eDNA技术在野外的表现,研究团队对位于澳大利亚北领地戴利河已知的小齿锯鳐栖息地进行了抽样检测。辛芬德费尔教授称,目前该技术在水塘的检测结果基本准确,但在河流中的检测结果不太尽如人意。考虑到eDNA技术还在试用阶段,辛芬德费尔教授认为只要技术成熟,问题很容易解决。 

       他说:“eDNA技术发展很快,极大地推动了物种保护的进程。在全球范围内使用eDNA技术可以让我们尽快找到濒危种群,并且优先保护它们。”辛芬德费尔还表示,在5到10年的时间内,所有的eDNA分析有望在现场完成,无需带回实验室。 

       据了解,eDNA技术是自然科学领域的前沿技术,其发展得益于基因提取及测序技术的巨大进步。该技术从水中直接取样,并通过测序分析追踪特定物种的基因。除保护濒危物种外,eDNA技术还应用于检测入侵物种、测量生物数量、调查水体生物多样性等。

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