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澳研制的火箭推进器将在国际空间站试运行

2016-09-30 11:46:45  来源:悉尼 【返回列表】

       新华社悉尼9月29日电 澳大利亚研究人员设计的火箭推进系统,即将在国际空间站进行为期一年的运行实验。这一全新的火箭推进系统,最终将有望使人类太空之行发生革命性的改变。 

       据澳大利亚广播公司29日报道,毕业于悉尼大学的帕迪·诺伊曼博士,与另外两名来自悉尼大学的教授,共同发明了一种全新的离子推进器,有望替代目前使用的化学火箭推进技术。这一新技术有望使地球到火星的往返行程不需要燃料补给,只需利用回收的太空垃圾作为燃料。因此,该技术的燃料利用率很高。 

       该技术发明人之一的马塞拉·比莱克教授称,他们发明的这一推进器利用阴极电弧脉冲,从一个高温的等离子球中通过磁喷嘴高速地喷射离子。阴极电弧利用金属固体作为燃料,固体材料被烧蚀,变成一种名为“等离子体”的物质。等离子体是由部分电子被剥夺后的原子及原子团,被电离后产生的正负离子组成的离子化气体状物质。它广泛存在于宇宙中,常被视为是除固、液、气外,物质存在的第四态。由于它已经被离子化,因此拥有很高的能量。 

       此外,该技术将太空垃圾转化为航天器的燃料,这种再利用的做法十分环保。比莱克介绍说,镁在实验测试中是表现最好的燃料。镁的脉冲最大,所以是利用率最高的燃料。而镁是一种轻金属,在航空航天材料中的应用十分广泛。或许人们一直议论的太空垃圾问题也将一同解决。 

       该技术即将在国际空间站进行为期一年的试运行。研究人员已经在一个模拟太空环境的真空系统内对该技术进行了测试。而即将在国际空间站中的试运行,是该技术首次在太空环境中运用。