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亚太日报 | 要人民不要金钱,这个岛国牺牲经济换新冠肺炎零感染

2020-05-28 20:04:27  来源:亚太日报 【返回列表】

亚太日报编译 艾仁

据彭博社报道,2020年对于Pa Napa来说,本是个充满希望的开始。他是Kiikii Inn&Suites酒店的经理,该酒店位于库克群岛中的拉罗通加岛。尽管是淡季,但今年前三个月,Kiikii Inn&Suites酒店的预定量仍然相当可观。

然而,新冠肺炎疫情打乱了一切。三月的一个周末内,数十架飞往拉罗通加岛的航班被取消,邮轮也被禁止。除了与库克群岛联系密切的新西兰居民外,几乎所有人都无法进入这个南太平洋岛国。

该国总理普纳(Henry Puna)表示:“要人民而不是金钱。”他发誓要保护居民免受新冠病毒感染,即便这一承诺的代价是摧毁该国价值5.4亿新西兰元(约3亿美元)的旅游依赖性经济。

要人民不要金钱,这个岛国牺牲经济换新冠肺炎零感染

库克群岛有17500名居民,至今没有发现一例确诊病例。但该国连续多年喜人的经济增长却中断了。澳新银行警告称,至少截至6月,该国不会迎来一名游客,这将导致其国内生产总值(GDP)暴跌60%。此外,恢复过程也极其缓慢。澳新银行分析师Kishti Sen称:“鉴于新冠病毒导致全球旅游业关闭,2020年对于库克群岛来说将是非常困难的一年。”

旅游业对该国名义GDP的贡献超过了三分之二。2019年,得益于度假屋的修建以及爱彼迎等在线预订代理的增加,库克群岛接待的国际游客人数攀升至171550人,较5年前增长37%。虽然其他经济领域停滞不前,但主要在旅游业的带动下,该国人均GDP在过去十年里翻了一番,达30840新西兰元。

事实上,2月下旬,当新冠病毒开始蔓延时,游客们仍在陆续抵达库克群岛。这让当地居民深感迷惑和不安。随后,新西兰的感染人数开始激增,库克群岛的官员们开始进入紧急戒备状态。

他们担心,一旦病毒抵达这个国度,后果将是灾难性的。该国只有22名医生,110名护士,2个呼吸机,资源不足以应付一场流行病。必须做出艰难的抉择。

要人民不要金钱,这个岛国牺牲经济换新冠肺炎零感染

一周之内,政府官员们提出了一个价值6100万美元的经济援助计划,相当于GDP的11%以上,其中包括向养老金领取者和其他弱势群体一次性发放400新西兰元福利金,并为所有居民提供三个月的免费电力。

此外,为了帮企业维持生计,政府还提出工资补贴。该国财政部长马克·布朗(Mark Brown)表示,当最后一班飞机离开库克群岛后,有些企业的收入基本为零。工资补贴旨在使那些受影响的人买得起食物,能够养家糊口。

对于政府的决定,岛上居民很感激,比如,现年57岁的安妮·费舍尔(Annie Fisher)就表示,在没有疫苗的情况下,任何放松边境的措施都会造成无端恐惧。“游客们很容易把病毒传染给我们,他们甚至都不知道自己携带着病毒。”

(来源:亚太日报APD News)