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亚太日报 | 经济活动持续关闭,美国将有四分之一儿童面临饥饿问题

2020-06-01 17:53:45  来源:亚太日报 【返回列表】

亚太日报海外记者 Imdad Hussain

编译 艾仁

受新冠肺炎疫情影响,作为全球最大经济体的美国正面临着极端饥饿和贫穷。许多人预测,由于经济活动持续关闭,美国的黑暗期还将持续一段时间。

某些情况下,养家糊口的人成了新冠病毒的受害者。其中一些人本身已患有某种疾病,在病毒的威胁下更无法外出工作。他们付不起房租,维持不了日常生活开支,和家人一起陷入困境。

另一方面,在过去的8、9周里,全美有超过3600万人申报失业。人们担心,实际情况可能更糟糕。

2018年的一份报告显示,疫情发生前,有3720万美国人处于粮食不安全之中,其中包括了1120万名儿童。根据美国农业部的官方解释,粮食不安全特指缺乏持续获取足够食物,以实现积极健康生活的途径。

美国最大的食品银行组织“喂养美国”发出警告,称这一数字可能会上升,今年将有四分之一的儿童面临饥饿。德克萨斯州食品银行给一万个家庭分发100万磅食物,而在佛罗里达州,成千上万的美国人在几公里长的车队中经历着漫长等待,等待领取食物。

经济活动持续关闭,美国将有四分之一儿童面临饥饿问题

专家表示,联邦政府推出的“食品券计划”远远不够,该计划旨在帮助美国低收入或者无收入的穷人购买营养食品。

与此同时,在威斯康星州,由于缺乏买家,很多奶农不得不倒掉多余的新鲜牛奶,数量高达数千加仑。此外,在佛罗里达州,新鲜的豆类植物被犁倒,在加利福尼亚州,几英亩的长叶生菜被撒在地上。

华盛顿智库战略暨国际研究中心(CSIS)全球粮食安全项目主任凯特琳·威尔士(Caitlin Welsh)表示,美国人对这种情况感到惊讶,因为他们一方面在浪费粮食,另一方面又面临着粮食短缺。

威尔士指出,美国有着大量的食物和蔬菜,甚至不缺肉类,但问题在于供应链。联邦政府不但推出了一项价值190亿美元的新冠农业援助计划,还向农牧场主采购价值总计30亿美元的乳制品和肉类产品,以缓解疫情给农户带来的经济困境。

尽管有政府的援助,人们仍面临困难。根据慈善组织ICNA的说法,由于资源有限和资金的缺乏,许多家庭处于极端困难之中。过去两个月里,该组织帮助了50万人。这些人没有公民身份证件,无权得到政府援助,处于极其糟糕的状态。

然而,慈善组织也面临着困境。一方面,随着美国餐馆、酒店全部关门,食物的来源正在枯竭。另一方面,申请援助的人数超过负荷。比如大匹兹堡社区食品银行就表示,今年3、4月份,向其寻求粮食援助的人数增加了500%。

(来源:亚太日报APD News)