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书店业线上革命:独立书店联合电商对标亚马逊?

2020-11-04 14:00:00  来源:亚太日报 【返回列表】

自今年年初在美国上线以来,Bookshop的增长势头便十分迅猛,甚至直指亚马逊在图书销售领域的垄断地位。该网站由Literary Hub联合创始人安迪·亨特创办,旨在为小型独立书店提供帮扶和支持,它的成功更被认为是“图书销售史上的革命性时刻”。日前Bookshop宣布在英国上线,正式进军海外市场。

Bookshop于今年1月成立,网站允许独立书店创建虚拟店面,店家可从每单销售中获得全部利润,即图书封面标价的30%。不仅如此,所有的售后和配送服务将全部由Bookshop及其分销商合作伙伴(为分销商提供一定的书籍折扣)负责,物流时间一般在2-3天。

“这是一段疯狂的旅程,”亨特说,“我们原本打算至少要用半年时间来完善Bookshop网站,没想到疫情突然爆发,随之而来的便是业务量的井喷。”

目前美国共有900多家书店宣布和Bookshop签约,与其成立之初的250家相比,已经是质的飞跃。“我们2月的销售总额为5万美元,到3月每天都能卖出那么多,而到4月这个数字已经增至15万美元了,”亨特说。到了6月,Bookshop每天的销售额甚至高达100万美元。目前,平台已经为美国各地的独立书店赚取了超过750万美元的收入。

“当时除了我之外,还有4名员工。我们都在家工作,每天起早贪黑,努力想让这一切尽快实现。这是一个真正的白手起家的故事,”亨特说,“但同时也令人欣慰,经常有店家给我们发信息表达感谢,说正是因为我们,他们今年的房租和医保才有了保障。面对如此艰难的环境和巨大的压力,能够从事自己热爱的工作真是太棒了。”

作为一家B型企业(指符合“社会与环境表现、企业责任与透明化的严苛标准”的企业),Bookshop的创立宗旨是“通过支持独立文学的发展,为广大公益事业做贡献”。公司章程明确规定,Bookshop将永远不会被卖给任何大型零售商,包括亚马逊。

在亨特看来,Bookshop的成功离不开读者对本地独立书店的喜爱。“亚马逊的存在使得很多实体书店陷入了困境,疫情的爆发更加速了它的发展,但与此同时,一些百年老店却备受重创,举步维艰。我们之所以如此成功,是因为有足够多的人意识到了这一点,加之社会责任感的驱使,便纷纷向自己心爱的书店伸出了援手。”

亨特曾计划于2021或2022年才开始在英国推行自己的网站,但Bookshop在美国市场的成功迅速引起了英国同行的注意,各商店、出版商以及图书作者都要求他加快进度。11月2日,Bookshop.org正式上线,目前已经有130多家书店签约,预计到年底还将增加200家。该公司英国业务将由Etsy前国际副总裁妮可·范德比尔特负责。

“我们必须赶在圣诞节之前,方便顾客及时购(用来送礼的)书,否则很多书店可能就熬不过这个冬天了。这也是我们争分夺秒、全力以赴确保网站能够及时上线的原因,”亨特说。

对各书商来说,在Bookshop开店几乎不需要成本,所有的客户服务及物流运输都由后者免费提供(在英国由分销商Gardners负责)。亨特想要为读者提供一种特别的线上浏览体验,希望能够复刻“在实体书店里发现了一本好书的喜悦”。与其他零售商不同,Bookshop的相关推荐更加人性化,来自于专家手动整理而不是算法推荐。每个书店都拥有自己的专属页面,顾客可以在这里浏览推荐书单,比如The Shetland Times书店(位于英国最北端的书店)老板的个人书单,或诸如“我给员工读过的搞笑图画书”“帮助你掌控生活步调的书单”等等。

许多英国书商和出版商对Bookshop的到来表示欢迎。不过,“这么多年来,我们作为独立书店一直在夹缝中生存,无法和大企业抗衡,”Rossiter Books的老板安迪·罗西特说,“虽然现在有人送来了武器,但我内心深处仍然感到不安。”Picador出版商菲利普·格温·琼斯则认为,Bookshop的到来“是一个革命性的时刻”,“无论是对英国图书销售业,还是对作家与读者之间的关系发展,都会带来积极关键的影响。”

“很多企业拥有自己的仓库,有时他们会进行亏本销售,或者利润率很低,我们不敢这么做,也没法和他们竞争。所以我很高兴Bookshop可以和亚马逊竞争,靠我们自己是绝对做不到的,”Imagined Things书店老板乔治娅·埃克特说,“首先你必须要有足够的影响力,一个足够大的网站,还需要一个合适的团队负责运营。我们都忙着经营自己的生意,根本没有时间做这些事。”

(来源:界面新闻)