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人物 | 与福布斯相爱相杀:身陷高压反腐的沙特首富王子

2017-11-07 10:33:00  来源:亚太日报 【返回列表】

作者:田思奇

当地时间上周六(11月4日)晚,沙特国王萨勒曼发布国王令成立最高反腐委员会。成立后数小时内,该委员会以涉嫌腐败和洗钱等犯罪行为为由,拘捕了11位王子、4名现任部长以及数十名前部长。这其中最引人注目的当属王室成员,沙特首富,绰号为“中东巴菲特”的瓦利德王子(Al-Waleed bin Talal)。

瓦利德王子是沙特开国君主的孙子,现代黎巴嫩首任总理的外孙。沙特王子数以千计,但瓦利德王子却能脱颖而出,备受西方媒体推崇,这主要依赖于他独到的投资眼光、逐步累积的巨额财富和对女权的支持。他创建并95%控股的王国控股公司(Kingdom Holding Company)投资过花旗、苹果、推特等西方知名企业,还曾两次出手“解救”资金紧张的特朗普。在被反腐委员会逮捕前,他在《福布斯》全球亿万富豪榜单中位居高位,还入选过《时代》周刊最具影响力的100位人物。

瓦利德王子出生于1955年。在父母离婚后,年幼的瓦利德王子与母亲一起在黎巴嫩生活。后来,瓦利德王子进入利雅得军事学院学习,并在美国完成高等教育。他曾在加州曼隆学院(Menlo College)学习商业管理专业,并于纽约州雪城大学(Syracuse University)取得社会科学硕士学位。

1970年代末,本科毕业的瓦利德王子在返回祖国时见证了石油价格飞速上涨的时代。据《海湾时报》(Khaleej Times)报道,初出茅庐的瓦利德王子依靠父亲赠予的3万美元毕业礼物和抵押房子获得的贷款开始了自己的事业,与韩国建筑商合资建设军营餐厅,并将挣得的钱全部投入飞速发展的利雅得地产市场。

但最能展现瓦利德王子投资眼光的行业是银行业和科技业。瓦利德王子先后投资了在上世纪末表现欠佳的沙特联合商业银行(USCB)和股票暴跌的花旗银行。后来,沙特联合商业银行成为中东地区最大的银行之一,而瓦利德王子买入的花旗银行股票价格升至购入价的10倍,他也成为花旗银行最大的私人股东。在最近20年里,瓦利德王子又分别入股苹果、推特、京东等知名科技企业,以及传媒大亨默多克的新闻集团等媒体公司。

不过早在1999年时,《经济学人》就曾经质疑过瓦利德王子的资金来源。文章指出,瓦利德王子的收入似乎难以负担他在1990年代的多笔大额投资,以他的名义进行交易或许只是为了掩盖其他沙特投资者的存在。

近年来,瓦利德王子行事高调,频频语出惊人。他声称自己曾经在1990年代初两次“解救”特朗普,从资金紧张的后者手中买下游艇和酒店股份。而在特朗普宣布竞选美国总统后,瓦利德王子却在推特上抨击其“不仅是共和党的耻辱,还是全美国的耻辱”。随后,从未谋面的两人还在推特上进行了数轮互相攻击。

上个月,瓦利德王子还公开贬低正处于风口浪尖的比特币,称其会像本世纪初爆发会计丑闻的安然公司一样“内爆”。他说:“我不相信比特币的存在。比特币没有受到监管,也没有得到控制,也没有受到任何央行的监督。”

瓦利德王子最为知名的口水战对手也是他最看重的《福布斯》杂志。1988年,在《福布斯》刚刚设立全球亿万富豪榜单后一年,瓦利德王子便主动联系对方关注自己,认为对方应该把自己纳入新榜单。2006年,《福布斯》发现瓦利德王子的实际资产比他所声称的要少70亿美元后的第二天,瓦利德王子就把电话打到记者家里质问:“你到底想要什么?”

2013年,《福布斯》杂志的一篇文章称,瓦利德王子是一千多名在榜人员中唯一声称自己的财富被低估,并试图游说、威胁、甚至起诉《福布斯》调整排名的富豪。文章称:“虚荣心极强的特朗普都没这么要求过。”

这篇文章指出,对于瓦利德王子来说,个人形象就是他的一切。他特别看重那些能够为他的形象提供宣传的外界人士。每次与大人物(例如比尔·盖茨)见面后,瓦利德王子的工作人员都会及时公布合照。据曾经为他工作的知情人士透露,《福布斯》杂志的全球亿万富豪排行榜是瓦利德王子最为看重的宣传。一位前助手对《福布斯》表示:“他希望世界会以此来评判他的成功和地位。”

和许多沙特王室成员一样,瓦利德王子过着极尽奢华的生活。2014年,已经拥有两架私人飞机和一艘游艇的他又斥资2.4亿英镑购入一架空客A380飞机,并将其装修成宫殿一般。不过另一方面,瓦利德王子一直是女权的倡导者。在沙特还不允许女性开车时,他便为自己的私人飞机雇佣了女性飞行员。

 瓦利德王子的私人飞机。图片来源:环球网

瓦利德王子的私人飞机。图片来源:环球网

2015年时,瓦利德王子宣布,他将在几年内把自己的全部财富捐给其名下的“阿尔瓦利德慈善基金会”(Alwaleed Philanthropies)。他说,基金会将致力于“跨文化理解”,以帮助建立一个“宽容、包容、平等和每个人都有机会的更好的世界”。据介绍,“阿尔瓦利德慈善基金会”涉及的项目包括促进健康、消除疾病、让偏远村庄用上电、建造孤儿院和学校,以及“赋予女性权利”等。

然而上周末的沙特“反腐风暴”打乱了瓦利德王子的计划。据彭博社报道,国王萨勒曼一宣布大规模的反腐行动,安全部队就在短短几小时内逮捕了多位王子、亿万富豪、大臣以及前高级官员。瓦利德王子也在他利雅得外围沙漠的住处被带走。

《纽约时报》分析称,瓦利德王子在国际商业领域是最为杰出的沙特王室成员,但他在沙特王位争夺中完全构不成威胁。而这一次之所以被逮捕,或许和他在2008年金融危机时疑似破产,并动用自己的王室关系取得政府资源渡过难关有联系。

此外,瓦利德王子在沙特民间享有盛誉,这不利于王室的集权,而他的口无遮拦以及对沙特王室的批评也使其不受王室欢迎。这次逮捕他是为了杀鸡儆猴。

人民日报海外版微信公众号“侠客岛”文章指出,瓦利德王子被捕看似出乎意料,是因为他不仅是现任国王萨勒曼的亲侄子和沙特首富,还是曾经多次公开表达过对现行改革的支持者。在2016年沙特和伊朗断交时,他曾经中止对伊朗的投资。在今年9月的沙特国庆日,他还将王储穆罕默德的大幅画像悬挂到自己在利雅得的国王塔写字楼上。

然而,根据“维基解密-海湾”账号披露,瓦利德王子这次被捕除了因为参与行贿和洗钱之外,还涉及到沙特王室内部的政治斗争。该消息称,在王室内部会议中,瓦利德王子曾威胁,如果沙特王储不释放之前被软禁的前王储穆罕默德·本·纳伊夫的话,他就要把所有资金转移到欧洲。

外界分析强调,在美国受过教育的瓦利德王子广受西方投资者欢迎,特别是相对于他意识形态极度保守的祖国来说。这次对他的逮捕可能不仅会重创他拥有股份的各大公司,使得花旗银行在沙特的业务发展之路变得更加艰难,还将令投资者失去对沙特的信心,阻碍沙特着力进行的经济改革,以及石油巨头沙特阿美的赴美上市。

去年4月,沙特推出了“2030愿景”,其中便包括沙特阿美的上市、经济多元化发展、加大反腐力度等改革措施。“王子与庶民同罪”的反腐逮捕行动或许能够展现沙特政府的改革决心,但从目前来看,这一行为势必也会带来一定程度的政局和经济动荡。

(来源:界面新闻)