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为什么是李彦宏代表中国人工智能登上《时代》封面

2018-02-05 11:10:00  来源:亚太日报 【返回列表】

作者:余鹏鲲

去年一年中,看到关于人工智能的演讲,就很少不见到百度董事长李彦宏。见到李彦宏,就很难不听到他关于人工智能的见解。无论是其在首届世界智能大会上的演讲还是在第四届世界互联网大会的发言都清晰的表现出“All in AI”的意味。更可贵的是百度在人工智能上的努力近期得到了《时代》周刊的烘托。1月19日,李彦宏登上了《时代》亚洲版的封面,对应的封面文章高度评价李彦宏和百度在人工智能方面的努力。

这家美国最主流的三大时事杂志之一,用"the innovator"(创新者)来评价李彦宏,并且内文标题这样写道《百度李彦宏正在帮助中国赢得21世纪》。不过载誉归来的李彦宏在21日参加2018极客公园创新大会时接受主持人采访时却说自己从来没有说过“All in AI”,表示这是百度现任总裁陆奇的观点。他说“(大家可能认为)百度所有的资源都去做无人车、度秘了,其实不是的,我们大多数的资源可能还是在百度搜索、百度的信息流”。

怎么看待《时代》的赞美和李彦宏表态的反差呢?李彦宏为何能率先作为经济人物登上《时代》封面呢?

李彦宏上时代封面不是偶然的

李彦宏登上时代封面以后,很多媒体人都认为即使不是李彦宏,中国人也一定能凭借人工智能方面的创新登上《时代》封面。对这一点我完全赞同,可为什么是李彦宏呢?

2017年11月,科技部宣布,成立新一代人工智能发展规划推进办公室和新一代人工智能战略咨询委员会,并公布了首批4家国家新一代人工智能开放创新平台名单:

(1)依托百度公司,建设自动驾驶国家新一代人工智能开放创新平台;

(2)依托阿里云公司,建设城市大脑国家新一代人工智能开放创新平台;

(3)依托腾讯公司,建设医疗影像国家新一代人工智能开放创新平台;

(4)依托科大讯飞公司,建设智能语音国家新一代人工智能开放创新平台。

没有长期以来百度在中国的市场地位,没有科技部的认可,李彦宏是拿不到这张入场券的。不过“BAT”三强,科技部人工智能四平台中百度并没有明显的影响力优势。国内还看不出太大的差距,海外影响力百度可能仅比科大讯飞强一些。虽然淘宝的主要服务对象是国内,但很多到中国旅游的外国人回国都通过种种方式宣传,中国的淘宝和支付宝是如此的方便。天猫也与国外的贸易公司做过很多海外直邮的活动,这些活动无形中也宣传了阿里集团的形象。

按知晓人数说腾讯只强不弱,从早期的QQ国际版,到现在的微信和TIM,哪一款的海外用户都不少。根据中东归国人员和西方媒体的描述,中东反恐战争中,战争双方广泛应用微信通信和策反对方人员,甚至还有基层指挥官通过微信“雷达加好友”功能判断身边的敌军人数……

而李彦宏能靠的只有自己了,当然也许百度的公关也发挥了作用。而李彦宏也很有实力,北大本科毕业,研究生美国留学,第一份实习经历就是到日本松下工作。灿烂的第一学历、文化碰撞中留学、国际化的就业哪一项都会让美国媒体人觉得亲切,认可他就是人工智能创业领军者。

另一方面,李彦宏的做派也很对美国媒体的口味。他常穿着正服,但是绝不过于呆板严肃,相反很有亲和力,这点和美国硅谷管理层的风格十分接近。中国网友熟悉的比尔·盖茨和苏姿丰都是这一风格的代表。此外《时代》用来称呼他的英文名Robin Li,也是他自己取的。一听就让人想起罗宾汉这个勇士的形象。李彦宏的样貌是东方传统帅哥的形象,英文名中的这点野性增强了对西方媒体的亲和力。

 李彦宏出席活动的休闲装也不太随意,又不死板

李彦宏出席活动的休闲装也不太随意,又不死板

不要认为笔者是过度解读,李彦宏女儿的英文名Brenda也是非常贴近美国文化。在美国文学文化中,Brenda通常是精明的女商人。而在普通美国人取名时Brenda寄托了父母对子女田园的、淳朴的、热情的希望,同样是显得非常的亲民和有野性的形象。

李彦宏的演讲有很深的商业考量

既然李彦宏已经是百度的形象代言人,那么他的演讲就不会像马云一样有很多即席的发挥。而他一年的演讲次数几乎和俞敏洪差不多,那么每一次演讲都要有较深的商业考量。

2016年5月“魏则西”事件发生后,李彦宏的“内部信”迅速流传到了网上,李彦宏替网民痛骂了百度相关部门的价值观问题,指责他们“唯利是图”。 2016年6月百度联盟峰会期间接受《财经》杂志的深度专访,再次对“卖血友病吧”和“魏泽西事件”做出回应,又谈了“谷歌退华”这样敏感题材。对一家上市公司的第一负责人而言也算是难能可贵了。

同年11月,李彦宏参加全球健康促进大会,除了替百度自我诊断辩解,表示“自己(健康上的)小问题很依赖百度”之外,还提出“搜索网站应该以正确方式排序医疗信息,并建立权威信息”的目标。最后表达了“我想了解医疗人士,需要互联网来做什么”的愿望。完成了辩解、改进、扭输为赢的逻辑螺旋。

具体到人工智能,李彦宏还是保持了“随机应变”的风格。

2017年6月29日,李彦宏在天津2017世界智能大会发表演讲《如果中国人工智能不领先世界说不过去》放出了杀手锏:“人工智能技术要想往前推进,它需要有大量的数据的积累进行训练,全世界没有一个市场是有7亿多的网民,说的是同样的语言,遵循的是同样的文化和道德标准,遵循的是同样一个法律,你再也找不到这样的市场了。”这引起了人工智能投资者的共鸣。

而同一个会议中马化腾和马云也出席并发表了演讲,甚至马云还“呛”了李彦宏——“我们要以未来定标准,而不是以竞争对手定标准,更不是以美国有了这个东西所以我们必须有了”,也没能引起相同的关注。

2017年12月09日,在世界互联网大会上李彦宏提出了“人工智能是未来互联网发展主要推动力”、“三位一体”共同驱动的人工智能发展布局、“智能生态共同体”的概念,相信有识的网友都会会心一笑。

要说他的演讲都是百度技术驱动的,反正我不信。

李彦宏吸的是媒体关注之睛和投资人资金之“金”。互联网行业与盈利性教育行业一样,投资从来都是第一生产力,这也解释了李彦宏露脸率赶上俞敏洪的巧合。但是与吸引学生的新东方不同,李彦宏频繁出现和“随机应变”体现的是他要安抚强化不同投资人的信心,背后是百度经营策略的多变以及融资变难的现实。

所以参加全球健康促进大会是表达医疗广告及相关产品不会砍,面对人工智能时代到来李彦宏表示“我们布局很早”。今年1月百度智能驾驶事业群副总裁之一的邬学斌出走,所以李彦宏很快就表示“我不喜欢到处演讲,大部分时间花在找人才上”。

如果把时间线放长一点,从收购91无线、推出轻应用和直达号、收购糯米网、加强投资百度外卖,到卖出百度外卖和91无线,放弃轻应用和直达号但保留糯米,李彦宏都有精彩表现。从这一点上说,他比格力的董小姐要强很多。

国外对百度的评价并非铁板一块

李彦宏能登上时代封面,获得“帮中国赢得21世纪”这么高的评价,当然是百度和李彦宏得到国外投资人和媒体青睐的结果,体现了百度的硬实力和李彦宏长期坚持不懈的宣传软实力。不过并非所有了解百度的外国人都如此推崇百度。据我所知,很多国外的技术社区和金融分析家并不认可百度的实力。

对百度批评主要集中于两个方面——频繁的山寨和低效的投资。

山寨没什么不好,后发者追赶先行者的脚步总是从模仿开始。可百度做大做强之后仍然继续走模仿的路线,而且把山寨当成了战略武器,成批的模仿竞争对手的产品。

以谷歌为例,谷歌出了“地图服务”后,百度也推出“百度地图”,谷歌推出“桌面搜索”,百度就出“百度硬盘搜索”,谷歌出“工具栏”,百度也出“搜霸工具栏”,谷歌推出“新闻快讯订阅”,百度也出“邮件新闻订阅”,谷歌推出“Google Answers”,百度也出“百度知道”,谷歌推出“AdSense”,百度就出“百度主题推广”。

国外技术社区的指责与资本对百度的追捧其实并不矛盾。就像西方的工会和政府对中国的评价一样。各国首脑都欢迎中国的投资和廉价的商品,而西方工会关心的却是中国工人的劳动环境以及对本国工人就业的冲击。资本看重的是李彦宏描绘的那个遵循同样文化和道德标准,遵循同样法律七亿网民的庞大的人工智能累计训练的机会和市场,而同样会有人关心背后的隐私保护的问题。

另外百度近期的投资回报也没什么亮点,截止1月29日19时,百度的市值为903.7亿美元,腾讯的市值为5729亿美元。百度的市值,也就腾讯市值的七分之一多一点。甚至还要略低于其2014年的水平。传统业务创新乏力,几次并购都不算成功(见前),人工智能业务目前还是烧钱为主的,金融分析界对其前景并不十分看好。

而与此相比,李彦宏的演讲倒是既吸金又吸睛,相当亮眼。

(来源:观察者网)

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