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SpaceX重型火箭“猎鹰”即将发射,马斯克的太空梦能否成真?

2018-02-07 10:32:00  来源:亚太日报 【返回列表】

作者:李雪

据多家外媒报道,美东时间2月6日下午1点30分,SpaceX公司将在美国佛罗里达州的“航空海岸”卡纳维拉尔角首次发射“猎鹰”重型火箭,还将搭载一辆特斯拉跑车。如果发射成功,这将成为目前使用的最强大的火箭,而且其成本仅为同类火箭的一小部分。

最强大火箭蓄势待发

据外媒报道,“猎鹰”重型火箭高达230英尺,相当于40个平均身高的美国人站在彼此的肩膀上,宽约40英尺,重量超过300万磅。结构上,“猎鹰”重型火箭由三枚“猎鹰9号”火箭组成核心部分,有3个助推器和27个引擎,升空推力将超过500万磅,相当于18架大型喷气式客机。而它的有效载荷能力也十分惊人,据《新闻周刊》报道,它的设计目标是将14万磅(约64吨)重的物体送入近地轨道,而这重量超过将十多头成年非洲象送入近地轨道。此次送往太空的,则是埃隆·马斯克的特斯拉红色跑车,还将播放英国著名摇滚音乐家大卫·鲍威的名曲《Space Oddity》,主题正是讲述宇航员与太空飞船的故事。马斯克曾在推特上写道:“我很喜欢一辆汽车在太空中漫无目的地游荡,也许在未来数百万年里会被外星人发现。”

据美国媒体The Verge报道,SpaceX公司将“猎鹰”重型火箭首飞视为一个“演示任务”,意图在其不爆炸的情况,检测“猎鹰”重型火箭能否将有效载荷送入轨道。因此“猎鹰”重型火箭搭载了一辆特斯拉跑车,而在车中乘客座位上还布置了一个穿着全新SpaceX太空服的假人。

据The Verge消息,“猎鹰”重型火箭发射的成本约为9000万美元,而美国国家航空航天局(NASA)正开发的大型火箭“太空发射系统”(SLS),飞行成本或达到“猎鹰”十倍以上。在成本低廉的背后,SpaceX公司一直寻求重复利用来节省制造成本,此次“猎鹰”重型火箭也不例外,据报道,升空后,“猎鹰”重型火箭的两枚外核将分离并返回卡纳维拉尔角,内核也将降落到位于大西洋的SpaceX公司的无人驾驶飞机上,而顺利的话,这三个核心都有可能被用于未来的飞行任务。

发射成功难度大

外界则对此次发射充满了期待。据《今日佛罗里达报》估计,将有多达10万名游客前往该地区,观看“猎鹰”重型火箭发射。而马斯克本人主动“降低期待值”,在去年的一次会议上,当被问及这枚名为“猎鹰”的重型火箭时,马斯克称“有很大机率失败”,在他看来,“没有好的时机就难以正确进入轨道”。

一些业内专家也这样认为,麻省理工学院航天教授保罗·洛萨诺(Paulo Lozano)接受美国有线电视新闻网(CNN)采访时称,“猎鹰有惊人的27个引擎,他们中的一个爆炸就会产生不好的结果”,他补充说,像这样设计的火箭难以在地面上进行测试,“所以(潜在的爆炸性)试飞是唯一的出路”。

据The Verge报道,失败带来的影响在某种程度上取决于“在哪里爆炸”。如果在上升到太空的过程中爆炸,可能不会对任何东西造成伤害。这意味着“猎鹰”重型火箭还没有完全准备好进行常规的太空飞行,或将引起批评人士对SpaceX公司可靠性的怀疑;而如果在发射台附近爆炸,则将对发射台造成破坏,可能会推迟未来将人类送到国际空间站的任务。此前,2016年SpaceX公司的“猎鹰9号”火箭发生爆炸,摧毁了一个发射台,花费了一年多的时间和大约5000万美元才得以重建。不过,有业内人士指出,除非问题的根源涉及火箭以外的问题,如燃料系统或地面系统,否则就算“猎鹰”重型火箭爆炸,也不会影响“猎鹰9号”发射。马斯克本人也称,只要不造成“发射台损坏”,就会“认为已经是胜利了”,据CNN报道,这座“39A发射台”位于佛罗里达的肯尼迪太空中心,曾承担“阿波罗11号”的发射任务,是唯一能够承载SpaceX新宇宙飞船“龙”(Crew Dragon)的发射台,而“龙”是该公司正在开发的新飞船,帮助NASA运送宇航员往返国际空间站。

或将推动行业发展

而“猎鹰”重型火箭如果发射成功,不仅将促进SpaceX公司的名声和业务,还将可能对NASA产生影响。

据报道,如果发射成功,“猎鹰”重型火箭或将迎来更多的“生意”。据The Verge消息,2018年初,“猎鹰”被预订发送沙特阿拉伯运营商阿拉伯卫星的一颗大型通讯卫星。此外,“猎鹰”也将在6月之前为美国空军发射测试有效载荷,这次发射将使空军判断“猎鹰”重型火箭是否已经为国家安全载荷做好飞行准备,而这将成为一个大市场。除此之外,雄心勃勃的马斯克还预计在2018年用“猎鹰”重型火箭发射“龙”送2名私人旅客绕月飞行。

而同时,SpaceX公司也将在与其竞争对手联合发射联盟(United launch Alliance)的比赛中暂时领先。据报道,号称发射记录“完美无缺”的联合发射联盟也在致力于研究重型火箭,其研究的强大火箭德尔塔IV重型火箭(Delta IV Heavy),每次发射的费用约为3.5亿美元。而相比之下成本远远低于这一数字的SpaceX更容易赢得客户们的青睐。

一旦此次发射成功,SpaceX公司可能很快就会启动发射运载一些其他东西,比如国家安全卫星、登陆器,甚至是人类。据《大西洋月刊》报道,著名太空历史学家和空间政策分析师约翰·洛格斯登(John Logsdon)认为,此次发射“非常重要”,是“朝着历史迈出的一步”,恢复了以“可承受的价格发射非常重的有效载荷的能力”,可能将影响到NASA。据报道,NASA一直在开发大型火箭“太空发射系统”(SLS),而SLS的飞行成本不仅价格高昂,距离开发成功也尚需要几年时间,而且SLS在每次飞行后无法重复利用。因此一旦“猎鹰”重型火箭开始定期飞行,廉价、强大的火箭可能会让NASA难以忽视。尤其是在特朗普政府宣布重返月球计划之后,使用更便宜的重型火箭显然是“经济实惠”的。

随着发射时间进入倒计时,最终“猎鹰”能否展翅还需取决于当天的天气,那么,马斯克的太空梦能否成真呢,且拭目以待。

(来源:上观新闻)