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个人律师遭FBI突查,特朗普牵扯桃色绯闻或违反竞选法?

2018-04-11 09:45:00  来源:亚太日报 【返回列表】

作者:杨瑛

据外媒报道,美国联邦调查局(FBI)于当地时间9日突击搜查了特朗普长期个人律师迈克尔·科恩(Michael Cohen)的办公室、住所及酒店,缴获了其电子邮件、税务文件和业务记录等资料。其中,一份桃色汇款记录不仅使科恩面临违反竞选法的指控,也让特朗普团队继“通俄门”之后再陷泥潭。

突击调查

科恩曾在特朗普集团担任了10年的首席律师,负责处理媒体、商业、地产等事务,可以说是特朗普身边的“老人”。2017年特朗普上任后,科恩被任命为其个人律师。

据多位知情人士称,科恩这次是因为涉嫌银行欺诈、电汇欺诈和违反竞选财务法规而受到突击调查。

据报道,在搜查科恩位于纽约曼哈顿洛克菲勒中心的办公室时,调查人员带走了科恩的电脑、电话和包括报税表在内的个人财务记录,以及科恩同其客户的通讯记录,其中包括他和特朗普之间的通讯记录。此外,被带走的还有科恩2016年向一名女艳星汇款的记录,该女演员此前曾声称与特朗普有染。

事件发生后,特朗普怒斥了这种突击行为是“可耻的”、“荒谬的”,是“对国家的攻击”,并称自己过去一年来“一直在遭受这样的政治迫害”。此外,特朗普还在白宫对记者说,科恩是个“好人”,愿为他辩护。

科恩的律师也表示,上述调查策略“不适当且不必要”,并表示科恩已配合所有政府机构接受调查,包括向国会提供了数千份文件并作证。

“对律师办公室动用搜查令的做法极为少见,”纽约大学法学院教授斯蒂芬·吉勒斯(Stephen Gillers)表示,联邦检察官一般会对职业律师优先采取相对保守的调查策略,而非直接突击搜查,除非调查机构认为被调查者有意破坏或隐瞒调查内容。

这并非科恩第一次接受调查。去年,科恩曾就与俄罗斯关系接受质询,其中包括他提议在莫斯科修建一座特朗普大厦,但他否认与俄罗斯有任何勾结。近几个月来,科恩始终被特检官米勒列为“通俄门”调查的对象之一。

据悉,此次行动由米勒授意,并得到了司法部高层的批准。《华盛顿邮报》指出,这次搜查显示米勒和其他检察官对特朗普心腹人物的调查正在升级。

桃色绯闻

据多家媒体报道,这次突击调查的重点并非“通俄门”,而是由科恩的汇款记录所牵扯出的特朗普桃色绯闻及其是否违反了竞选财务法规。

上月,美国艳星斯托姆尼·丹尼尔(Stormy Daniels,本名为史蒂芬妮·克利福德,Stephanie Clifford)自曝曾在2006年和2007年与特朗普发生性关系,并在2016年大选前夕获得13万美元的“封口费”,汇款人正是科恩。

美国有线电视新闻网(CNN)报道称,这次搜查表明,司法部和联邦选举委员会很可能已开始调查科恩及特朗普团队是否涉嫌违反联邦竞选法。虽然科恩从未正式参与特朗普竞选活动,但在2016年大选期间曾频繁出入特朗普大厦,与特朗普联系紧密。

目前,科恩已承认曾向丹尼尔汇款的事实,但他表示自己是通过个人房屋抵押贷款的方式向其汇款,特朗普集团和其竞选团队都没有出钱,“向克利福德的汇款是合法的,不是竞选献金或与竞选相关的经费支出。”但科恩没有解释为什么要向丹尼尔汇款。

有分析人士指出,如果要对科恩提起关于违反竞选法的诉讼,汇款原因是关键。检察官们必须证明科恩给丹尼尔汇款是为了影响大选结果,而不是出于个人原因,比如为了挽救特朗普的声誉或者婚姻。

加利福尼亚大学法学教授里克·哈森(Rick Hasen)也指出,尽管这笔汇款的时间——2016年美国大选前12天,显示汇款的确存在影响大选结果的可能性,但仅凭这一个时间点并不足以证明其意图。

科恩被突查的消息传出后,丹尼尔的律师在推特上回应称,“科恩肩负着许多被错放的信任,如果他无法承担,将会对特朗普和其他人造成非常、非常严重的后果”。

目前,白宫和科恩均否认特朗普与丹尼尔有染。特朗普本人也在上周首次对此事发表评论,表示自己对科恩汇款一事并不知情。

有消息人士称,米勒授意的突击调查已经越过特朗普的“红线”,有可能促使特朗普对特别检察官办公室采取行动,而负责监管调查的司法部副检察长罗德·罗森斯坦也可能职位不保。

(来源:上观新闻)