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英《自然》杂誌刊登两份脑图谱

2014-04-03 13:00:28  来源:新华社 【返回列表】


    新华社伦敦4月2日电(记者刘石磊)英国《自然》杂誌网站2日刊登了脑科学领域的最新成果:美国两组科研人员分别绘製出了胚胎期人脑转录图谱和老鼠大脑神经连接图谱。这两项成果有助为研究人脑发育及神经回路提供参考。
    去年4月,美国总统奥巴马公佈“人脑研究计划”,旨在探索人类大脑工作机制、绘製脑活动全图以及针对目前无法治愈的大脑疾病开发新疗法。在计划推出一年之际,美国艾伦脑科学研究所的科研人员发佈了两项最新研究成果。
    首先是胚胎期人脑转录图谱。人类大脑的结构和功能在很大程度上取决于胚胎时期的转录过程,即基因信息由DNA(脱氧核糖核酸)复製到RNA(核糖核酸)的过程。这一过程会启动关键的基因表达,然而脑科学界此前对处于这一过程的发育期大脑缺乏了解。
    研究人员分析了4个15至21周大的胎儿脑部发育情况,绘製出详细的人脑在子宫中发育时的转录图谱。通过这一图谱,研究人员识别出一些与神经或精神疾病有关的基因动态表达区域,这将有助了解相关疾病的发病机制。
    另一组研究人员则绘製出了老鼠大脑神经连接图谱,这是首个哺乳动物全脑神经连接图谱,也是迄今绘製的最全面的脊椎动物大脑图谱。这张图谱有助探明老鼠大脑中的各个区域间如何相互传递信息,进而有助了解人类大脑的神经网络及其与脑部疾病的关联。
    大脑的复杂程度及发挥的作用是其他任何器官无法比拟的。理解人脑的运行机制不但有助帕金森氏症、早老性痴呆症等脑神经系统疾病的诊断和治疗,还可揭示人脑的高能效、高可靠性之谜,对人工智能研究具有重大意义。(完)