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(科技)科普:塔克拉瑪幹沙漠可能形成於2500萬年前

2015-06-10 00:30:10  来源:新華社 【返回列表】

新華社華盛頓6月8日電(記者林小春)塔克拉瑪幹沙漠位於中國的新疆,是中國第一大沙漠,也是世界第二大流動沙漠。中外科學家8日發表的一項研究認為,塔克拉瑪幹沙漠可能在2500萬年前就已經存在,這遠早於過去認為的幾十萬年到數百萬年的形成時間。
這項成果發表在最新一期美國《國家科學院學報》上。負責研究的南京師範大學地理科學學院教授鄭洪波對新華社記者說,塔克拉瑪幹沙漠三面環山,高大的山脈阻擋了來自海洋的水汽,造就了塔克拉瑪幹的乾旱格局。但如今被塔克拉瑪幹覆蓋的塔裏木地區曾經是一片淺海,叫副特提斯海,它就是地中海的前身。後來,地殼運動,海陸變遷,塔裏木盆地變成了浩瀚的沙海,但其形成時間卻一直存在爭議。
那麼,新研究如何解決塔克拉瑪幹沙漠的年齡爭議?鄭洪波說,在塔克拉瑪幹沙漠的周緣盆地中形成了厚達數千米甚至上萬米的沉積地層,這些沉積地層就像一部厚厚的天書記錄了山脈隆升和環境演化的歷史,也記錄了沙漠形成的歷史。地層頂部是厚達數千米的礫岩,地質學家稱之為“西域礫岩”。在這項研究中,他們在新疆阿爾塔什和壟克亞兩個地點的西域礫岩中發現了一層火山灰,這是可以開展準確地質測年的絕佳材料。
鄭洪波等人對火山灰中的礦物進行同位素測年,並對所在的沉積地層進行年代標定,結果顯示,塔克拉瑪幹沙漠在大約2500萬年前就已經出現。
鄭洪波說,塔克拉瑪幹沙漠的誕生,標誌著亞洲內陸乾旱化達到了新的階段,同時也顯示青藏高原-帕米爾高原的隆升進入了新的階段,因此是亞洲地質演化歷史中的重大標誌性事件。
參與研究的還有來自南京大學、陜西師範大學,以及美國、日本和澳大利亞等國研究機構的科研人員。(完)