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(科技·天文)新研究测出“魔戒”与地球距离

2015-06-30 18:19:16  来源:新华社 【返回列表】

新华社悉尼6月30日电(万思琦)英国史诗奇幻小说《魔戒》风靡欧美,在中国也不乏拥趸。一个国际科研小组最近测量发现,太空中的“魔戒”距离地球3.1万光年。
此“魔戒”非彼“魔戒”,而是遥远天际一个特殊的天体系统,名为“圆规座X-1”星系。它曾在静寂的宇宙深处描绘出巨型戒指图案。
“圆规座X-1”是一个双星体系,曾发生爆炸,其中一颗恒星退化成中子星,在其伴星的轨道上公转。中子星具有超强磁场和超高温度。在围绕伴星旋转过程中,这颗中子星把伴星上的物质吸过来加热,散发出X射线。2013年末,国际空间站监测到“圆规座X-1”发生的一次为期两个月的X射线大爆发。
美国威斯康星大学麦迪逊分校科研人员与国际同行合作,利用两部太空中的望远镜——钱德拉X射线天文望远镜和XMM-牛顿天文望远镜对这次射线大爆发进行了深入研究。他们发现,在X射线大爆发时,“圆规座X-1”中心的中子星周围有4个由X射线形成的明亮光环。
论文共同作者、澳大利亚新南威尔士大学研究人员迈克尔·伯顿对媒体说,“魔戒”现身的原因是,“圆规座X-1”与地球之间有一层厚厚的尘埃云,经过尘埃云的X射线部分发生了散射和折射。
据伯顿介绍,X射线从这个星系直接抵达地球和经过尘埃云折射后抵达存在一个时间差,他们正是根据这个时间差,巧妙推算出“圆规座X-1”距离地球3.1万光年。
相关论文发表在美国最新一期《天体物理学杂誌》上。(完)