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(科技·天文)哈勃望远镜再破最遥远星系观测纪录

2016-03-04 11:27:32  来源:新华社 【返回列表】

新华社华盛顿3月3日电(记者林小春)一个国际天文学家小组3日说,借助哈勃太空望远镜,他们发现了迄今已知最遥远的星系,再次打破宇宙观测距离纪录。
该小组在新一期《天体物理学杂誌》上报告说,这个名为GN-z11的星系是一个异常明亮的“婴儿星系”,位于大熊星座方向,距地球约134亿光年。换句话说,人们现在观测到的是它在宇宙大爆炸后4亿年时的样子。
来自耶鲁大学的首席科学家帕斯卡尔·奥施在一份声明中说:“我们在时间上向前迈出了一大步,这超出了我们对哈勃曾经的期待。我们看到的GN-z11来自宇宙年龄只有现在3%大的那个时期。”
研究还表明,GN-z11的大小不到银河系的25分之一,其中的恒星品质只有银河系的1%。然而,它正处于婴儿期,生长得非常快,造星速度比今天的银河系快约20倍。
此前,该小组曾根据哈勃与斯皮策太空望远镜的成像,利用光度技术通过滤镜测量不同波长的光线来估计GN-z11的距离。但在新研究中,他们借助哈勃3号广角相机把光线分解成单色光,利用光谱方法第一次精确测量这个星系的距离,或者说红移。
由于宇宙膨胀,星系之间在互相远离。从地球上观测,来自其他星系的光线朝光谱的红端移动,波长变长,这种现象被称为红移。一般来说,红移值越大,星系距地球越远。
此次GN-z11的红移值为11.1,而此前两个纪录都是在去年被打破的,先是去年5月公佈的EGS-zs8-1星系,红移值为7.73,距地球约131亿光年;后是去年9月公佈的EGS8p7星系,红移值为8.68,距地球132亿光年。
研究人员说,这次发现已把哈勃的观测能力推到了最大极限,GN-z11作为最遥远星系的头啣估计可能要保持数年,打破这个纪录可能还要等2018年才发射升空的哈勃继任者——詹姆斯·韦伯太空望远镜来实现。(完)