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(科技)中國發現最早的節肢動物無節幼蟲化石

2016-05-03 13:05:43  来源:新華社 【返回列表】

新華社華盛頓5月2日電(記者林小春)中國、德國和美國研究人員2日說,他們從中國雲南澄江動物化石群中發現了5.2億年前一種三維立體保存的無節幼蟲化石,這是迄今發現最早的節肢動物無節幼蟲化石。
這項研究由中國雲南大學雲南省古生物研究重點實驗室古生物學家侯先光教授和劉煜博士與德國、美國科學家聯合開展。他們在新一期美國《國家科學院學報》上報告說,該幼蟲體長僅為2毫米,經熒光顯微鏡和掃描電鏡分析,它被鑒定為澄江化石群中大附肢節肢動物林喬利蟲的早期幼蟲。
節肢動物是物種數量最為豐富的一類無脊椎動物,有很多不同種類的幼蟲。無節幼蟲是其中最有名的一類,指的是幼蟲剛孵化時身體分節不明顯,僅具有少數幾對附肢。
研究人員發現,該幼蟲身體前部除大附肢外還保存有4對發育完好、功能完善的雙肢型附肢,用以實現游泳等運動功能。
同時,幼蟲身體後部保存有一系列尚未發育完好的附肢突起。這些突起從前往後逐漸變小,說明該幼蟲跟龍蝦、螃蟹、蝦等甲殼動物的無節幼蟲類似,雖然在孵化時僅具有少數幾對發育完全且功能完善的附肢,但在隨後的幼蟲期,身體後部的體節及各自對應的附肢逐一齣現。這一模式導致了越靠後的體節及附肢發育程度越低。
此幼蟲的發育模式為早期節肢動物進化提供了直接的化石證據,證明無節幼蟲類的發育模式並不是僅存在於甲殼動物當中。
澄江動物化石群距今已有5.2億年曆史,其中保存了大量精美的節肢動物化石。
研究人員表示,在澄江化石群長達30多年的研究歷史中,如此精美保存的三維立體節肢動物幼蟲標本的發現尚屬首次。絕大多數情況下,澄江化石中節肢動物標本的大小是在釐米級別,並且在5億多年的化石保存過程中被壓縮,呈三維立體保存的化石稀少。(完)