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(行走中國)美國小夥蘭州“創業記”

2016-05-18 08:32:23  来源:新華社 【返回列表】

新華社蘭州5月18日電(記者張文靜 程楠)從飛機工程師到餐廳大廚、從對中國不熟悉到愛上中國文化、從滿世界出差到在蘭州成家立業……來自美國科羅拉多州的美國小夥佳使在甘肅蘭州經歷著人生當中的華麗轉變。
34歲的佳使未曾想到,2007年第一次以飛機工程師的身份來到蘭州時,就註定了他與這座城市的不解之緣。佳使受公司委派為蘭州一家航空公司維修飛機。人生地不熟,語言不通,加之每天吃住在賓館,這個小夥頭一次有了孤獨的感覺。
所幸,一次朋友聚會上,佳使認識了當時還在讀本科的蘭州姑娘高潔美子。熱情開朗、善解人意的美子像磁鐵一樣吸引著佳使,而佳使的幽默風趣也讓美子印象深刻。不久,兩人戀愛了。佳使原本18個月的任期就變成了在蘭州生活的多年。
熱戀中的他們喜歡一起蒐羅美食。可嘗遍了當地所有西餐店後,佳使都為找不到家鄉的味道失落不已。“他做飯很好吃,我們就想為什么不自己開店呢?”在“吃貨”美子眼中,佳使的廚藝不亞於專業廚師。
2012年,兩人共同創業,期望用美食緩解異國朋友的思鄉之情。那時,美子還是研二學生。
“我們一個是學生,一個是外國人,沒有絲毫經驗,辦理營業執照等手續非常繁瑣。辦理一個證件經常要跑好幾趟、找好幾個部門,差點跑斷腿。”儘管已過去四年多,但佳使仍忘不了創業之初的“苦日子”。
創業伊始,佳使曾經“偷師”父親廚藝的經歷派上了大用場。從製作漢堡、熱狗、擺放餐具、調整菜單到清潔後廚,他挖空心思,絲毫不敢鬆懈,而美子當起服務員,有時還會“騙”來自己的媽媽、表姐幫忙洗碗。
最忙碌時,近百平米的餐廳要接待上百名客人。“有一天,削了30斤土豆,快累哭了。”身體瘦弱的美子既要兼顧學業,還要挂心餐廳,因勞累過度,患上了腰肌勞損,曾一度嚴重到難以起床。
佳使對食材極其講究,每天早上8點多,便拉著美子去菜市場採購最新鮮的食材備料。“他對後廚衛生要求更高,甚至有強迫症。”美子告訴記者,一次,接近中午飯點,店裏人頭攢動。到後廚送單的美子以為佳使至少做完了幾單食物,但令她吃驚的是,佳使並沒有開夥做飯,而是認真地擦拭著操作間的桌子和地板。“我覺得昨天的油沒洗乾淨,再洗一遍。”從開業以來至今,像這樣的“蠢事”,佳使不知道幹了多少件。
正因為時刻用高標準要求自己,佳使和美子經營的地道西式簡餐很快在蘭州扎穩了根。
2013年,攻讀新聞學專業的美子研究生畢業,兩人在蘭州結婚。苦心經營的西餐廳也步入正軌。而懷揣新聞理想的她不甘放棄,於是,他們返回美國,並將小店交給熟人打理,希望在美國“充電”後再接手經營。
可讓夫妻倆未曾想到的是,商業夥伴偽造合同“奪取”了餐廳的品牌和控制權,這讓他們心灰意冷。但白手起家的艱難、“讓食客嘗到地道美式廚藝”的樸素想法、友人的鼓勵又讓他們振作起來。“這次經歷讓我們學到,創業有風險,今後必須更加謹慎,不能重蹈覆轍。”佳使說。
如今,走進這家以佳使哥哥巴迪命名的“美國巴迪·家餐廳”,詹姆斯·迪恩、瑪麗蓮·夢露、約翰尼·卡什的照片擺滿入口,金門大橋、自由女神像被塗鴉在墻上,佳使、美子和五湖四海朋友們的合影貼滿墻壁,濃濃的美國風撲面而來。
佳使和美子還利用微信、微博等新媒體對餐廳做起了“微行銷”,線上線下的各類小遊戲互動,吸引了越來越多顧客關注。
“中國朋友幫助了我,我也希望用自己的微薄之力回饋他們。”佳使說,每週他都會抽出時間舉辦英語角,為想學口語的中小學生提供免費鍛鍊口語的機會。
眼下,佳使和美子正籌備擴大餐廳規模,預計6月初將新店開到市區更熱鬧的地段。佳使告訴記者,和十年前相比,來自世界各地外國人的數量成百上千地增加,而其中不乏有在中國創業意願的友人。“他們從我們的實踐看到了希望,樹立了信心。”(完)