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(科技)科普:远古东西方水蚤曾在叶尼塞河“会师”

2017-02-01 11:11:21  来源:新华社 【返回列表】

新华社莫斯科2月1日电(记者栾海)水蚤俗称鱼虫,是淡水生态系统食物链的基础。为了解其进化、迁徙规律,俄罗斯科研人员在从欧洲到东北亚的约50个水域采样,为某类水蚤绘製家谱,发现一万多年前源自东西方两大发源地的这类水蚤曾在亚欧大陆中部的叶尼塞河“会师”。这有助于探究气候变化对淡水生物兴衰的影响。
俄莫斯科国立大学驻俄西北部白海生物考察站的研究员涅列京娜和同事,在新一期美国《科学公共图书馆·综合》期刊上报告说,他们重点研究一类名为“圆形盘肠蚤”的水蚤,其分佈範围遍及亚欧大陆。此前有观点推测,这类水蚤的远古故乡是今天的日本列岛。俄研究者决定用遗传学方法检验这一推论。
涅列京娜所在的考察组在俄境内从白令海峡西岸到俄西北部北冰洋沿岸的约30个水域采样,并在欧洲中部、挪威、芬兰、冰岛和日本、韩国的约20个地点采集圆形盘肠蚤。此后该小组重点研究这些水蚤的线粒体DNA(脱氧核糖核酸)中某段特定核苷酸的排列。涅列京娜解释说,进化源头不同的这类水蚤在被研究的那段核苷酸排列上有微小差异,对比这一遗传差异可为这类水蚤绘製家族谱系。
最终分析结果显示,上述约50个采样地点的圆形盘肠蚤可分成6大家族,其中有两个家族是当地新兴物种,另外两个代号为A1_1和A2_1的水蚤家族发源于欧洲地区,但却在距今约1.1万年前的更新世时由西向东进发。还有两个代号为A2_2和A3的水蚤家族兴起于当时的白令陆桥(今白令海峡)附近水域,它们也在上述时期由东向西、向南拓展。除A2_2家族中途止步外,其余水蚤最终在亚欧大陆中部由南向北注入北冰洋的叶尼塞河流域相遇,进而融合共生。
涅列京娜介绍说,这些水蚤之所以能如此大範围迁徙,得益于当时第四纪冰期结束,亚欧大陆冰川大幅向北退缩。她还表示,由于很多种淡水鱼以水蚤为食,因此水蚤家族兴盛与否是检验淡水生态系统是否正常的重要标誌。
“上述研究显示,叶尼塞河流域是东西方水蚤融合繁衍的重要狭长区域,”参与此次研究的俄生态学者科托夫说,“加强这一流域的水生物种研究对于考察气候变化对亚欧中纬度浮游生物大迁徙的影响,分析东西方水蚤的进化特点都具有重要意义。此外,从理论上讲地球未来仍有可能进入新的冰川时期,因此这项研究还有助于探究亚欧淡水无脊椎动物的繁衍进化趋势。”(完)