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中美科研人員發現最古老的蟲穴“蹭住客”

2017-04-14 12:17:25  来源:新華社 【返回列表】

新華社南京4月14日電(記者王玨玢)記者14日從中國科學院南京地質古生物研究所獲悉,由中、美科研人員組成的團隊在一項最新研究中發現了迄今最古老的昆蟲巢穴寄生蟲。這種新發現的寄生蟲生活在白堊紀中期的白蟻洞穴中,距今約有1億年曆史。相關成果發表在美國《細胞》出版集糰子刊《當代生物學》上。
據悉,此次新發現的這種寄生甲蟲頭部、觸角、前足和中足全部縮於身體腹面,與現在的海洋生物——鱟非常相似。激光共聚焦顯微鏡、熒光顯微鏡和生物顯微鏡的成像觀察顯示,這類甲蟲後足基節與後胸腹板完全融合在一起,腹部具有很多向後的剛毛,後足上長有成排的類似梳子一樣的小刺,這些結構都起到了防護作用。更為有趣的是,這種寄生甲蟲的後足異常粗壯,這一特徵非常適合跳躍。科研人員推測,它們平時將頭部和附肢縮短並收縮於腹部的溝槽中,最大程度地保護自身、避免引起寄主白蟻的注意;此外,它們還可以憑藉優異的跳躍技能在蟻穴中迅速移動,高效地避開白蟻的干擾。
中科院南古所助理研究員蔡晨陽介紹,此前發現的最早昆蟲巢穴寄生蟲化石,來自於距今1900萬年前的多米尼加和墨西哥琥珀。而此次研究新發現的兩枚白蟻巢穴寄生蟲化石,全部來自於距今大約1億年前的白堊紀中期緬甸琥珀。這個時間,已經與已知最古老的白蟻生存時間非常接近。因此,這項研究不僅將昆蟲巢穴寄生蟲的化石記錄時間前推了大約8000萬年,也說明以白蟻為代表的社會性昆蟲,其與其他動物生存密切相關的社會性,在演化的早期階段就已經形成。(完)

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