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(科技)科学家在幼年恒星周围发现生命原料分子

2017-06-12 20:19:15  来源:新华社 【返回列表】

新华社北京6月12日电两个国际天文学家小组发现,400光年外一群幼年恒星周围包裹的气体尘云中,含有一种复杂有机分子——甲基异氰酸酯,它是形成生命的化学原料之一。
由于这批恒星与太阳属于同一类型,该发现将有助于研究地球生命的起源。此前科学家已经在这批恒星周围发现了一种名为乙醇醛的糖类分子。
这两个研究小组都使用了设在智利的阿塔卡马大型毫米波/亚毫米波阵列望远镜,研究恒星周围气体尘云的光谱,取得了相同的发现。相关论文都发表在新一期英国《皇家天文学会月报》上。
这批恒星代号为IRAS 16293-2422,位于蛇夫座方位一个大型的恒星形成区域中,处于刚刚诞生不久的阶段,与幼年的太阳非常相似。分析发现,每颗恒星周围都存在着气态的甲基异氰酸酯,这种分子能参与合成氨基酸和多肽,后者是组成蛋白质的构件。
其中一个研究小组通过实验证实,甲基异氰酸酯能在极寒环境里的冰冻微粒上形成,这意味着大多数与太阳同一类型的幼年恒星附近都可能存在这种分子。
地球和太阳系其他行星诞生于约45亿年前,是太阳形成后剩余的气体尘埃凝结而成的。研究与太阳类似的幼年恒星,有助于弄清作为生命原料的各种有机分子来自何方,探索生命起源。(完)