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(科技)基因變異使金魚獲“釀酒”能力

2017-08-13 16:37:31  来源:新華社 【返回列表】

新華社北京8月13日電英國和挪威研究人員發現,800萬年前的一次基因變異讓金魚的祖先獲得額外的基因,進化出了“釀酒”功能,這讓它們能在無氧環境中生存很長時間。
絕大多數脊椎動物極度依賴氧氣,無氧狀態下幾分鐘就會死亡,金魚及其近親鯽魚是罕見的例外,能在寒冷地區冰封的池塘裏存活數月。此前研究發現,金魚的骨骼肌有一種特殊的無氧代謝能力,代謝最終產物是乙醇而非乳酸,避免了乳酸在體內積累導致中毒。
英國利物浦大學和挪威奧斯陸大學的研究人員最新發現,金魚和鯽魚生產乙醇的能力源自一個“釀酒”基因。基因在環境中沒有氧氣時啟動,功能與釀酒酵母分解葡萄糖產生乙醇的功能類似。
分析顯示,該基因由能量代謝基因PDHc的一個基因副本進化而來。約800萬年前,金魚和鯽魚的共同祖先體內發生了一次全基因組複製事件,所有的基因都多了一個副本。於是,兩個PDHc基因中的一個繼續負責原來的任務,另一個進化出了無氧代謝生產乙醇的功能。
相關論文發表在英國《科學報告》雜誌上。研究人員說,在脊椎動物體內發現這樣的基因還是首次。新發現再次表明,全基因組複製對於進化創新很重要,能使生物有機會適應原先無法生存的環境。(完)