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(第八次北極科考)通訊:探路“冰上絲綢之路”——記中國科考隊穿越北冰洋中央航道

2017-08-22 21:40:56  来源:新華社 【返回列表】

新華社“雪龍”號8月22日電通訊:探路“冰上絲綢之路”——記中國科考隊穿越北冰洋中央航道
新華社記者鬱瓊源
2017年8月2日至8月16日,中國第八次北極科學考察隊乘“雪龍”號科考船歷史性地從公海區穿越北冰洋,成功試航北冰洋中央航道。
14天,1700海裏,在一次次選擇與堅持下,中國科考隊不畏艱險,為中國北極科考開闢了新區域,積極探索“冰上絲綢之路”。
(小標題)新航線
北極航道主要包括俄羅斯沿岸的東北航道、經加拿大北部北極群島的西北航道和穿越北冰洋中央公海海域的中央航道。
“8月2日,在楚科奇海臺完成作業後,我們首先考慮的就是如何實施冰站作業任務,當時並沒有想過從冰情複雜的北冰洋公海區穿越北冰洋,”徐韌說,“當時首選是在西北方向的密集冰區邊走邊作業,然後走東北航道。”
當7日完成第5個冰站作業時,科考隊實際上已穿越了第一個海冰密集區。“當時我就想,我們能不能嘗試從公海走中央航道,對這一航道進行考察。”徐韌說。
他解釋道,當時有兩個有利條件,一是考察隊借冰站作業之機實際上已完成了部分中央航道的航行,為中央航道穿越奠定了基礎並節省了時間;二是依照國內提供的海冰信息,前方冰情相對樂觀。
“經過討論,大家都贊同嘗試穿越北冰洋中央航道。8日,船長朱兵再次仔細計算了航線和時間,基本確定不會耽誤後續作業。我們才下定決心,要走出一條新航線。”徐韌說。
(小標題)破冰行
由於後續公海區緯度要高於之前穿越的海域,最高需要超過北緯85度,這意味著冰情將更為複雜,“雪龍”號的冰區航行也將面臨更大挑戰。為確保安全,科考隊對即將面臨的風險進行了評估。
不出預料,科考隊10日迎來了整個航程中最困難的時刻。海冰越來越厚,網絡又不暢,收不到冰情預報,海霧也越來越頻繁……
徐韌回憶,這是科考隊穿越的第二個海冰密集區,也是最為艱難的一次穿越,海冰的平均厚度在1.5至2.0米,最厚達到了4米。
“當時有過猶豫,”徐韌說,“我們的副領隊何劍鋒說,再走一天看看……走了一天覺得還行,遇到了比較厚的冰,最終還是穿過去了。”
“現在回頭想想,穿越中央航道時我坐在駕駛室裏也是提心吊膽。儘管有較為準確的判斷和決策,但還是有風險,畢竟‘雪龍’號是第一次走這片海域。在出現海霧的日子,前方的路在哪裏,讓我很迷茫。一天天的破冰航行,感覺目標那麼遠,時間又不能耽擱,不能出意外,這實在是一種煎熬。”徐韌感嘆道。
(小標題)多艱險
穿越中央航道,可謂困難重重。在徐韌看來,最大的困難是高緯地區通信不暢,很難獲得航行保障數據。由於“雪龍”號無法及時接收氣象信息、預報和海冰範圍、密集度、厚度等航行保障數據,有時很多天才能收到一份,科考隊只能利用未更新的海冰數據估計冰區情形,對航線進行決策。
“在從來沒走過的區域,靠幾天前的冰圖做判斷,很是讓人擔心。”徐韌說,本次航行是我國首次在公海區穿越中央航道,遇到了很多先前北極考察從未遇到的情況。
面對情況複雜的冰區,駕駛員通常都會通過瞭望在浮冰區尋找一片清水區,航行過去後,再尋找下一個適合航行的“水塘”,以確保航行速度。此外,沿途出現多次海霧密集、能見度很低的情況,為保證航行安全,科考隊只能臨時停船,待海霧散去後繼續航行。”
由於船體破冰時會造成連續震動、高緯地區低溫使儀器結冰等原因,“雪龍”船上部分設備多次發生故障。這時,科考隊還需在條件有限的情況下修復設備。
此外,在北冰洋作業也十分不易。例如,冰站作業溫度低,但接線等精細活仍需徒手操作完成;積雪會覆蓋海冰表面的融池,冰面作業一定得隨時留意不能踩到融池上;風雪大,海冰塊在不斷漂移,從‘雪龍’號乘黃河艇到冰站,有時之前有的通道一小時後就被浮冰封堵了,只能另尋新的通道……
“冰區實驗條件還是非常艱苦的。為了完成冰區物理實驗,有一次攜帶實驗設備的黃河艇需離‘雪龍’號20公里。由於距離過遠,對講機不起作用,11個小時的實驗過程中有幾個小時黃河艇處於失聯狀態,調查作業還是有一定的風險,當時我也是很擔心。”徐韌說。
(小標題)收穫豐
克服苦難,科考隊最終成功穿越北冰洋中央航道,開闢了中國北極科學考察的新區域,提高了對北極高緯海域的新認識,同時積累了航行經驗。
在穿越中央航道期間,科考隊開展了全程氣象和海冰觀測,共獲取了531條海冰人工觀測記錄以及冰區全程海冰厚度電磁感應記錄,釋放探空氣球34個。
他們還完成了7個短期冰站和8個海洋定點站位調查,布放了3套海冰物質平衡浮標、5套海冰溫度鏈浮標、1套海冰漂移浮標和1臺漂移自動氣象站,相關氣象、冰雪和海洋環境數據可通過衛星實時傳回國內。此外,科考隊還採集了大量的冰芯、海水和沉積物數據和樣品。
“這裡邊只有6個冰站是原有計劃,其他成果都是走了中央航道的意外收穫。”徐韌說。
在北冰洋穿越期間,科考隊向國內提供現場觀測數據,國內則為科考隊提供氣象雲圖、海冰密集度圖、氣象預報、海冰密集度和冰厚預報等信息,為科考隊保駕護航,確保了穿越的成功。(完)