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中国科学家成功繁育出濒危物种横斑玉斑蛇后代

2017-08-24 21:49:58  来源:新华社 【返回列表】

新华社成都8月24日电(记者吴晓颖)历经两代人努力,中国科学家人工饲养并繁育出濒危物种横斑玉斑蛇后代,结束了中国珍稀蛇类均由国外率先人工繁育成功的历史。
通体黄褐色,近乎等距排列的黑色横斑如一串串黑色珍珠,记者24日在中国科学院成都分院一个实验室内,见到了横斑玉斑蛇。一米多长,大拇指般粗细,其苗条的“身材”、出众的外表,不愧“世界上最美蛇”的美誉。在蛇房一侧,一个恒温箱里的蛭石上,几颗白色的蛇卵正在孵化。
实验室工作人员陈泽柠小心翼翼地拿起一枚蛇卵,用手电筒照去。“这颗蛋正好孵化了31天,能看到小蛇的胚胎每天都在生长。按照遊蛇科一般的孵化週期,再过20多天,小蛇就能破壳而出了。”
从发现这一新种,到人工饲养,再到繁育成功,科学家对中国这一特有珍稀濒危蛇类的研究向前迈进了一大步。
横斑玉斑蛇对人类来说,曾是神秘的存在。1929年美国生物学家史丹吉在四川雅安首次发现它,并将其命名为“横斑锦蛇”。此后的50多年间,它仿佛一夜间销声匿迹,人类再难寻觅到它的踪迹。直到上世纪80代,中国科学家在四川汶川县、泸定县相继采到它的标本,才打消了学者对其已灭绝的质疑。
此后,中美科学家通过分子系统学研究证明了该种与玉斑锦蛇、日本土锦蛇关系最近,否定了此前学者认为“它是玉斑锦蛇的个体变异”的猜测。科学家们将横斑玉斑蛇、玉斑锦蛇、日本土锦蛇从锦蛇中单独分出,作为玉斑蛇新属。
因横斑玉斑蛇野外种群数量稀少且分佈狭窄,难以发现获得,科学家对其了解知之甚少。在具有中国蛇类“百科全书之称”的《中国蛇类》专著里,对横斑玉斑蛇记载中,“食物”“繁殖”均不详。
2014年,“芦山地震后小种群动物调查与恢复保护项目”启动后,中科院成都生物研究所副研究员丁利在天全县喇叭河自然保护区寻觅了一个多月,抓到了一公一母两条横斑玉斑蛇。
经过三年多人工饲养,科学家们终于人工繁育出横斑玉斑蛇的下一代。这是国内外首次饲养、繁育成功横斑玉斑蛇,打破了中国珍稀蛇类如玉斑锦蛇和莽山烙铁头等,均由外国人率先繁育成功的惯例。
三年多来,横斑玉斑蛇为何难发现、其生活习性、栖息地等疑团也一个个被破解。“横斑玉斑蛇晨昏和夜间活动较为频繁,分佈于四川西部海拔1600米至2700米的河谷阔叶林地带及陜西省,可能栖息于较为茂密的林下枯叶堆、石堆附近。”丁利介绍,他们发现一个有趣现象,从目前新发现的分佈点和以往资料看,其分佈区域与野生大熊猫的栖息地高度重合。
丁利认为,巧合的背后有其内在规律。行动迟缓、性情温和、无毒性是横斑玉斑蛇的习性和特征,这就决定了它可能必须在竞争物种少的自然环境中才能生存下来。作为跟大熊猫同域分佈的特有濒危物种,横斑玉斑蛇或许和大熊猫的分佈格局在东亚地质气候演化历史中经历着相似的演化过程,对其研究有助于了解濒危物种现今分佈格局的演化成因和濒危机制。(完)