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(科技)新研究发现远古鲸类是拥有锋利牙齿的捕食者

2017-08-31 15:14:06  来源:新华社 【返回列表】

新华社悉尼8月31日电(郭阳)多数现代鲸类一个定义性的特征是其滤食性摄食方式,但澳大利亚学者主导的一项最新研究发现,鲸类曾是海洋中凶猛的捕食者,拥有和现代狮子类似的锋利牙齿,而捕食习惯改变导致了许多现代鲸类牙齿形态的变化。
这项由莫纳什大学和维多利亚博物馆的研究人员主导的研究首次发现,远古鲸类的牙齿十分锋利,捕食的猎物也很巨大。
研究人员之一、莫纳什大学生物科学院副教授阿利斯泰尔·埃文斯接受采访时说,他们根据来自澳大利亚和全球其他博物馆的八种已灭绝的鲸类牙齿化石样本製作了远古鲸类牙齿的三维模型,并比照了几种现代陆地食肉动物牙齿模型,发现远古鲸类的牙齿与今天的狮子、猎狗等陆地食肉动物相似。
牙齿的形状揭示了动物的捕食方式和猎物类型。由于需要捕杀猎物,捕食者的牙齿会有可切割食物的锋利边锋,而滤食性摄食物种的牙齿往往是圆形、钝面的。埃文斯认为他们的发现至少排除了关于鲸类进化过程的一些假设,证明了远古鲸类是捕食者,不是滤食性摄食者。
埃文斯说:“远古鲸类用牙齿捕获猎物,不过它们也会通过吸入海水的方式滤取食物。随着它们长期滤食,牙齿的作用就不那么重要了,最终可能完全退化掉。”
“滤食捕捉到的大多是体型较小的生物。为了在吐出海水时留下这些生物,鲸鱼的牙龈变得更细小、结构也更复杂。同时,它们也慢慢进化出鲸须来帮助留下这些食物。”
这一研究已于30日刊登在英国皇家学会主办的期刊《生物学通讯》上。不过,新西兰奥塔戈大学的古生物学教授尤恩·福代斯说,解释远古鲸类的进化过程仍存在一些问题,例如鲸类什么时候开始进化出鲸须,要解答这些问题还需找到该过渡阶段的化石标本。(完)