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百年情缘:一个英国家庭跨越六代的中国故事

2017-09-30 21:45:51  来源:新华社 【返回列表】

新华社武汉9月30日电 题:百年情缘:一个英国家庭跨越六代的中国故事

新华社记者董越、喻珮、吴植

“能够获此殊荣,我感到喜出望外。”说起获颁中国政府“友谊奖”,年过半百的英国人西蒙·霍沃思难掩喜悦。

29日,西蒙与其他获奖者一起,走进人民大会堂,在一片灯光和掌声中,领取了这项中国政府颁发给外国人的最高奖项,“我在中国的事业才刚刚起步,许多人比我走得更远”。

对在中国创业五年的西蒙来说,他的中国故事或许刚刚开始、渐入佳境,而对他的家族来说,他们的中国故事已传续六代、绵延百年:从清末到民国、再到新中国成立至今。

五年前,西蒙经人介绍来到中国,在国家生物产业基地武汉光谷生物城创办了一家生物科技企业并经营至今。那时,他并不知道自己的家族与中国有着深厚渊源。后来在祖母多萝西·加德姆的日记中,西蒙惊讶地发现了这段历史,“140多年来,我们家族一直与中国有贸易或往来。”

27日,西蒙手捧祖母的日记本,踏着祖辈曾经的足迹,在武汉长江大桥边向记者讲述了他们家族的中国故事。

早在1874年或1875年,多萝西的爷爷亨利·加德姆就创建公司在上海做丝绸生意。1887年,亨利将大儿子哈瑞送到上海学经商,为期两年。哈瑞后来说那是“一生中最好的两年”。

直到上世纪90年代,加德姆公司仍从中国进口大量丝线,当时公司继承人、西蒙的叔叔安东尼多次到访中国。

多萝西夫妇也在上世纪60年代随团来华,并把所见所闻详细地记录在了日记中。

“看,这就是我们身后这座桥。”西蒙指著日记本中粘贴的一个香烟包装盒兴奋地说。

香烟盒一旁的文字中,多萝西这样描绘武汉长江大桥:“这座桥很高,足够任何船隻通过,它有两层,上层是公路,下层是铁路。”

除了武汉,这本日记还记载了多萝西夫妇1963年和1967年两次随旅行团到北京、广州、杭州、上海、南京、济南、哈尔滨等城市的见闻。

祖母在日记中提到“中国人对我们很好奇”、外国人所到之处会“引发一大群人围观”,西蒙说,现在情况大不一样了,“我们现在坐在长江边,说著英语,这已经是件很平常的事情,这裡已经非常国际化了!”

到西蒙这一代,家族的中国故事还在继续。

2012年、2013年间,西蒙来到武汉,开办了自己的生物科技企业。

2015年,他获得由武汉市人民政府颁发的“黄鹤友谊奖”。“黄鹤友谊奖”的历年获奖者都是为武汉市宏观决策、城市建设和引进国外智力等方面作出突出贡献的国际友人。

除了关注科技创新合作、把欧洲新技术引进中国,西蒙还把目光投向了两国间的人文交流,通过建立青年交流项目,西蒙希望中英两国民众之间能够增加了解。他多次邀请包括武汉企业家、文化新闻界人士在内的各界人士和少年儿童赴英访问,与英国业界和少年儿童互动交流。

漫步江边,仰望长江大桥,西蒙感慨万千:“我认为我也在建一座桥,一座连接中国和英国的桥。”

西蒙正努力让家族的中国情结延续到下一代,他的大儿子乔治已多次来中国实习,小儿子威廉也将来华,“上週三,我17岁的女儿来到我的办公室,对我说:‘是时候学汉语了’”。

西蒙表示,对他们一家来说,中国就是未来。中国在世界舞台上的影响力与日俱增,“现在万事俱备,轮到中国引领世界了。”西蒙说,“希望在未来,我能够回报这份中国友谊。”(完)(参与采写:眭黎曦)