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iBrailler:让盲人使用触摸屏的键盘应用

2015-01-26 11:56:54  来源:雷锋网 【返回列表】


 
触摸屏的发展很可能彻底颠覆了多数人在移动计算机上的输入方式,但有一部分人并不能感受到触摸屏的使得,他们就是盲人。对他们而言,在完全看不见的情况下,与一块光滑的屏幕进行互动,几乎是不可能的。
 
于是我们就有了iBrailler Notes,它始于2011年,当时是斯坦福大学的一个暑期项目,如今已经成了一款iOS应用。iBrailler Notes能让盲人以及视力受损的iPad用户,在触摸屏上记录盲文笔记,进行文字处理。
 
iBrailler的独特之处在于,无论用户将手指放在iPad屏幕的哪个位置,虚拟键盘总能出现在用户指尖的位置,当你的手移动,键盘位置也会随之变化。该键盘设有盲文英语一级、二级,以及六点式计算机盲文,同时还高定了特殊手势,对文本进行剪切、复制、粘贴。
 
iBrailler并不是第一款涉足该领域的应用。市面上有各种各样为视力障碍者设计的应用,如可将拍摄的图像内容通过语音表达出来的照相机,以及盲文读写应用。苹果也为该群体提供了众多便利,最出名的就是VoiceOver,它可为视力受损的用户朗读文本信息,还有苹果的盲文标准键盘。
 
仅在美国,16岁以上的人中就有超过660万人的视力受到不同程度的损伤。在接受盲文教育后,大部分人能利用在按键表面标记有盲文的键盘,或特殊的盲文显示器进行电脑操作。
 
但一套盲文显示设备的价格非常昂贵,动辄数千美元。盲人计算机科学家Ed Summers表示,盲文键盘从根本上有别于传统键盘:它有8个按键,每个对应盲文的输入的一个点,上面都有凸起表征方便输入。利用盲文键盘,盲人可以在iPad或电脑上进行输入,移动光标,阅读文本,纠正拼写等操作。较小的具有盲文键盘售价在1800美元左右,贵的6000美元左右。
 
Sohan Dharmarajah是iBrailler Notes的研发者之一,他希望这样的键盘可以惠及更多的人。这一应用可以免费下载,如果比较满意并想体验额外的功能,需要支付少量订阅费。
 
Summers认为这一应用非常实用,尤其对学生而言。“如今这些孩子们也可以使用iPad,他们是一群时尚的孩子,”他说,“在课堂上有最炫酷的科学技术。”
 
该应用的开发者并不确定iPad用户中盲文输入的市场究竟有多大,可以确定的是在教育行业中该应用得到了广泛应用。感谢VoiceOver,使得盲人朋友们逐步接纳iPad。不过在实际操作中通过手指打出来还是远不如口述那么简单。
 
Dharmarajah表示,到目前为止有关iBrailler Notes的反馈都是积极的,该应用正积极在美国和斯里兰卡的几所盲人学校和机构中推广。该应用的安卓版还在研发中,不久后就会出现在各大应用商城中。(作者:MR一定错)