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低價SLS印表機即將面世,3D列印迎來革命?

2014-09-04 16:23:08  来源:亞太日報 【返回列表】

SLS機型使用一種高功率鐳射來熔化小顆粒的材料,釋放出來的物質幾乎成為了氣霧劑。使用這種技術,可以列印塑膠、金屬、陶瓷、玻璃等材料,幾乎任何東西都可以作為粉末釋放出來,然後熱熔成型。並且分層燒結,不需要任何結構支撐,幾乎可以列印出任何形狀和結構,應用前景比熔融沉積成型(FDM)3D印表機將非常廣。
 
然而傳統的SLS設備是異常昂貴和龐大的。Sintratec準備十月份在indiegogo眾籌的SLS 3D印表機只需5277美金(32453人民幣),這價格已經與FDM民用中高端機型makerbot 第三代 Replicator 2x 相持平。
扳手一次成型列印
 
目前研發中的版本可以列印尺寸130mm的正方體,作品如下圖所示,外觀類似於FDM最初版本的列印效果,有比較強的砂紙的粗糙感,還是需要做一次表面處理的。
由於這款SLS印表機採用了二極體鐳射發射器,功率較低,加工的粉末材料只能是蠟、塑膠等低熔點材料,這也是這款設備價格如此低得原因之一,不過由於石蠟在模具鑄造領域的廣泛應用,這也不失為一種高效的模具加工方法。
並且一巨大利好消息是,這項核心專利–選擇性鐳射燒結(SLS)在今年(2014)1月18日到期,目前SLS印表機高達25萬美元,這項專利的到期也是這款產品能夠有如此低價格的另一原因。就如同熔融沉積成型(FDM)專利期滿後,一夜之間之間出現的爆火的開源硬體活動,曾經被大公司獨佔的技術突然成為了個人DIY項目,各種低價3D印表機出現,促成了今天3D列印市場的火爆。
 
隨著SLS技術的成熟以及高功率鐳射管的成本下降,促進SLS設備的價格低到像FDM機型那樣,家庭式的3D列印技術革命恐怕就真的到來了。