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亚太军情观察 | 美国研发机载激光武器2021年完成 或成为下一代战斗机装备

2017-11-10 10:31:00  来源:亚太日报 【返回列表】

亚太日报评论员 宋涛

美国《防务新闻》网站11月8日报道,洛克希德-马丁公司宣称,他们正为美国空军研制高功率激光武器,他们将在2021年前将其安装在战斗机上进行演示。

据称,洛克希德-马丁公司最近获得美国空军价值2630万美元美元的订单,用于为美国空军研究实验室项目“高能激光自卫演示”制造光纤激光器部件,该项目代号“盾牌”(SHiELD)。该系统构成将包括激光器和两个子系统:一个用于供能和冷却的吊舱,以及一个光束控制系统,它将可以将激光导向目标。如果成功,这项技术将具有“游戏规则改变者”的意义,空军长期以来希望获得一种机载激光系统,用它击落来袭的地空和空空导弹,这只需要很低的成本。

20年来,工业界一直努力试图制造出能够安装在车辆或飞机上的,有足够威力在战场上发挥作用的激光器。从事激光武器研究的洛克希德-马丁公司资深雇员罗波•阿发扎尔在一次电话采访中这样表示,最近在光纤激光技术方面的进步让高功率激光系统有可能进一步小型化。

“我们现在已经组装起了一套缩比系统,它能将电力转换成高功率激光束,同时还能保证光束质量。通过提高光束质量,可以让激光系统的效率达到最高。”他说。“因为这套系统效果很好,因此它对于搭载平台的要求更低。它所需要的电力是(同类系统中)最小的,产生的废热也是最少的。”

那么洛克希德-马丁公司的激光到底有多厉害呢?阿发扎尔不愿透露细节,但表示是“数十千瓦”,他也没有透露“盾牌”系统将安装在什么战斗机上试验,或者射程有多远,或者空军将如何进行测试。

在洛克希德-马丁完成研制并完成一系列地面激光测试之后,该系统将被移交给空军实验室,随后激光器将和其他“盾牌”系统的子系统结合,并开始进行飞行试验。诺斯罗普格鲁曼公司负责制造光束控制系统,项目代号STRAFE,而波音公司负责制造“盾牌”系统的信号吊舱,该项目代号“激光吊舱研究与发展”。

阿发扎尔没有透露洛克希德-马丁将何时交付激光器,或何时开始进行项目最终评审。

美国研制激光武器的历史可以追溯到冷战期间。上世纪90年代,机载激光武器系统ABL进行过多次实验,该系统采用氧碘化学激光器,系统最终由14个模块组成,功率可达2-3兆瓦。不过,那个时候的ABL系统的载机是由一架波音747-400客机改装而来,主要原因是各个模块都需要占用太大的空间。因此,当时美国人研发机载激光武器的主要目的不是用它来空战,而是作为导弹拦截的一种辅助手段。

2009年8月,ABL系统成功进行了试验,模拟拦截了一枚带有试验用传感器的靶弹。2010年2月12日,美国导弹防御局宣布,“机载激光器”(ABL)系统于前一天成功击落一枚弹道导弹,这也是美军激光武器首次完成导弹拦截试验。据悉,美军当天击落的“靶弹”相当于前苏联生产的“飞毛腿”导弹大小。美军飞机发射的激光柱有“篮球粗细”,可拦截速度达每小时6400公里的各类导弹。五角大楼透露,在被高能激光束照射了数秒后,目标导弹即因“过热”而解体。分析人士推测,美军机载反导系统的“有效杀伤距离”在160公里以上。当第一次导弹拦截成功后,载有激光发射器的波音747飞机马不停蹄地飞往另一战区,成功拦截了第二枚来袭导弹。

由于反导思路的转变,也由于ABL系统严重超支且进度并不理想。2011年12月,美国国防部决定终止ABL研发项目。不过,美国各方面却并未放弃对激光武器的热情和追求,甚至有更多的部门从不同领域参与了激光武器的研发。在这些不同的领域中,海军和陆军的研发进展相对较为顺利,主要是因为这两个军种对于武器的重量和尺寸容忍度较高。对他们来说,只要威力、精度、成本能够满足需求,大一点、重一点也不是问题,反正无论地面车辆还是海上的舰艇都有足够的空间来容纳。

美国海军今年7月在波斯湾进行了激光武器试验。激光武器系统部署于两栖运输船坞舰”庞塞“号(USS Ponce)上。为测试激光武器,海军释放了无人机形状的目标,激光武器操纵队将武器对准目标,无人机机翼瞬间被烧毁而掉入大海。打击无声并隐秘。不过,武器运作仍然需要来自小型发电机的电力储备和3人操作激光器。

洛克希德-马丁公司也已经为美国陆军研制了多种战术高功率激光武器。今年早些时候,该公司向美国陆军交付了60千瓦激光武器,但该系统也需要安装在战术重型卡车上,这是陆军最大的地面车辆。

从目前来看,只有空军的进展最为艰难,却也最为迫切。到目前为止,随着技术的进步,激光的发生和导向设备的体积和重量比诞生之初已经大为减少,但储能和转化设备却一直是重大的瓶颈,而且大功率激光器的小型化程度仍然并不理想。所以,想像科幻小说的描写一样,在战斗机上装备激光炮大杀四方,至少在目前还是一个比较遥远的美好愿望。

事实上,根据DARPA激光武器的项目主管介绍:把激光武器安装到战斗机上是一项技术难题,高能液体激光区域防御系统未来的安装平台可能为AC-130,取代目前的各种口径火炮。因此,离直接应用于真正的实战装备,空军的激光武器系统还有很长的路要走。

不过话说回来,现在的技术条件下,全世界对于下一代战斗机的发展方向和技术标准都还在探索之中。在种种前瞻性的技术研究里,激光武器毫无疑问是最有诱惑力、也是最接近实战的。而且与地面和海面的情况不同,空军的作战环境中,自然条件对激光武器的影响是最小的,既没有大量的地面障碍物干扰激光,也不会由于地球曲率影响到攻击距离。所以,美国空军近年来对于激光武器的研发热情高涨,也未尝不是一种为下一代战斗机技术进行预研的准备。

但不管怎么说,到目前为止,即使是技术最领先的美国,在激光武器系统的威力、小型化与成本之间的平衡之间,仍然还没得出最优解。这也许正是技术“领跑者”的苦恼,但也何尝不是技术“跟随者”的福音呢?


作者简介:宋涛(微信号fangwutingtao001),亚太智库研究员,资深电视军事评论员、军事撰稿人,首届“防务精英”大赛亚军,香港《成报》亚洲智库研究员。

“亚太军情观察”作者均为资深军事记者和评论员,专栏紧扣全球军事热点和动态,为读者解析大国国防政策、地缘军事动向、国际军事技术、新型武器装备以及军事战略思想等。

(来源:亚太日报)

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