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亚太军情观察 | 再穷不能穷“继承者” 英国政府为战略核潜艇追加投资

2018-04-08 14:51:00  来源:亚太日报 【返回列表】

亚太日报评论员 宋涛

近日,英国宣布,将在下一个财政年度增加8亿英镑的国防预算,用于正在建造的下一代战略核潜艇继承者级首艇“无畏”号。这笔追加费用将保证皇家海军能按时得到这艘最新的核潜艇,根据计划,该艇将在2028年交付英国海军。

这笔费用中的6亿来自《2015年战略防务与安全审查报告》中发布的100亿英镑“无畏”号潜艇项目应急拨款。这笔资金由财政部拨付,该部同意提供拨款以维持价值310亿英镑的新型战略核潜艇项目能够准时完成。另外2亿英镑则来自年度追加预算,虽然这2亿英镑在本财年使用,但国防部表示这笔资金将被列入明年的预算,只不过今年提前动用。

英国首相特蕾莎·梅3月28日向公众表示,“今天发布的消息确保英国重建新型、世界级核潜艇的工作依然按计划运行,这一消息同时也印证了政府维护国家安全的承诺”。财政大臣哈蒙德也称,“我们对于国家安全和国防的承诺坚定不移。英国的国防经费是欧洲第一、北约第二,这使得英国能够及时对于我们面对的不断变化的威胁做出响应。”

财政部与国防部公布的一项声明称:过去50年里,皇家海军的潜艇一直在海上巡逻,为英国提供不间断的核威慑。而正在建造中的下一代战略核潜艇将在未来继续保持战备巡逻,提供威慑、保卫国家。

近年来,受到金融危机及移民问题的影响,整个欧洲经济都陷入不景气的冬天,英国也不例外。英国政府从2010年开始,连续5年大幅削减军费,造成诸多军备项目受到影响。就连被看作未来皇家海军核心的伊丽莎白女王级航空母舰都被迫多次推迟,服役时间从最初预定的2015年推迟到2017年12月。45型驱逐舰的建造数量更是从12艘大幅减少为6艘。为了节省军费,甚至还提前退役了服役还不到20年的英国海军旗舰“海洋”号直升机母舰。

但唯一没有受到影响的也许就是下一代战略核潜艇继承者级。早在2012年至2013年,英国海军为继承者级战略核潜艇的概念设计就投入了9亿英镑。2013年,英国人还表示将投入高达30亿英镑进行潜艇的详细设计和长周期材料采办工作。到2016年首艇“无畏”号正式开工时,根据英国防部公布的项目预算,把设计和建造费用折算在一起的话,单艇造价将高达130亿英镑。根据计划,该级潜艇一共将建造4艘,总费用将高达550亿英镑。

作为比较,两艘伊丽莎白女王级航空母舰的建造费用一共也不过62亿英镑,单舰仅31亿英镑,只有继承者级的一个零头。即使加上舰载机的费用,伊丽莎白女王级的成本也远远不如继承者级。但如此高的费用却并没有在议会和政府受到任何非难,2016年6月18日,英国《战略防御和安全评估》在国会投票时,其中的继承者级项目以压倒性优势得到议员们的支持。大家认为,继承者级能够在让英国在保持核威慑能力的同时,保证成千上万个高技术岗位不至于流失,这也许是吸取了此前核潜艇工业萎缩造成的设计与研究人员大量流失的教训。

根据计划,“无畏”号将在2028年服役,另外3艘姊妹艇也将在2030年代陆续服役,逐步替代现有的4艘前卫级战略核潜艇。与前卫级相比,继承者级更大,水下排水量高达17000吨,与俄罗斯最新的战略核潜艇北风之神级相当,略小于美国现役战略核潜艇俄亥俄级的18750吨。但令人惊奇的是,继承者级仅有12具“三叉戟”D5战略导弹发射器,仅有俄亥俄级的一半数量,也少于英国现役前卫级的16具。甚至比以“傻大黑粗”出名的俄罗斯潜艇都少——北风之神级也是16具战略导弹发射器。按照英国人的说法,这是为了改善潜艇的机动性和隐身性,同时提升艇员的生活舒适性,以保证长时间巡航不会对战斗力造成影响。但分析家们普遍认为,这一改变归根到底还是为了省钱。毕竟“三叉戟”D5导弹来自美国,多买一些就意味着要多给美国人一些钱,未来的维护和保养更是不菲的费用。

英国如此重视继承者级潜艇的建造,另一个可能的原因是2016年投票脱离欧盟以后,英国在防务问题上面临更大的压力。尽管近两年军费持续增加,但面对到处都要用钱的局面,英国人也不能不有所取舍。相对而言,战略核潜艇作为“大杀器”,能为英国提供最基本的安全保障,而且这种安全保障不会因为技术的变化或国际环境的改变而变化,可谓是安全上的“基石”。同时,继续使用美制“三叉戟”D5导弹,也能让英国继续把自己的安全与美国“绑定”,从而提供更多一层的安全保障。


作者简介:

宋涛,(微信号fangwutingtao001),亚太智库研究员,资深电视军事评论员、军事撰稿人,首届“防务精英”大赛亚军,香港《成报》亚洲智库研究员。

“亚太军情观察”作者均为资深军事记者和评论员,专栏紧扣全球军事热点和动态,为读者解析大国国防政策、地缘军事动向、国际军事技术、新型武器装备以及军事战略思想等。

(来源:亚太日报)