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生活方式丨全球变暖会让将来的航班越来越颠,而你能做的——也只有系好安全带?

2017-05-11 18:41:00  来源:亚太日报 【返回列表】

飞机在高空中平稳飞行,窗外一片令人心旷神怡的“白茫茫大气真干净”,你百无聊赖地翻书、看电影或闭目养神,忽然,机长广播响起,“各位乘客,前方飞行可能会受到不稳定气流的影响,请大家快速回到座位,系好安全带。”你赶忙将腰部的安全带重新系紧,后背紧靠座位,机身已经开始上下晃动,你忍受着飞机被气流上抛下掷的过山车状态,周围乘客的尖叫声随着短时间的失重状态此起彼伏,也将你的心越揪越紧……

常坐飞机的人,大概都曾遇到过这样令人心里发毛的时刻,但如果以一个民航飞行员的角度来看,这个场景充其量只能说是“有惊无险”:因为飞机正处于高空飞行中,雷达已提前监测到气流,机组人员和乘客都得到了事先预警。

但,如果遇到另一种情况,飞机上的人们恐怕难以这样安然无事地挺过来……一周之前,俄罗斯航空一架从莫斯科起飞的波音777航班,在飞抵曼谷上空开始降落时,突然无预警进入强乱流区域,飞机立即进入严重颠簸(Severe Turbulence)状态,致使24人受伤。

据国际文传电讯社(Interfax)报道,飞机激烈摇晃的幅度可达数十甚至数百米,乘客Katya事后回忆说,“本来天空晴朗,万里无云,忽然,如同被猛地揍了一拳,飞机剧烈颠簸,然后又是一拳……人们直接从座位里被抛起来,许多人被扔进过道。”乘客Liliya Kovernikova则描述为“每个人和身边的一切都开始旋转,就像被卷进了洗衣机。”

机上乘客拍下了经历颠簸后客舱的混乱情况

机上乘客拍下了经历颠簸后客舱的混乱情况

这次事故的罪魁祸首是一种变幻莫测的气流:晴空湍流(Clear-air Turbulence, CAT),它一般出现在距地面7000~12,000米的高空,即高对流层和平流层空域,飞机在进出乱流时会遇到极大的风切变和温度切变,严重影响正常飞行。但它最具威胁性的特点在于“来无影去无踪”:既无法通过雷达监测,也没有任何目视特征,就像平静海面下忽然涌动的暗流。因此,俄航的飞行员没能在飞入乱流之前事先警告乘客。

剧烈的晴空湍流能使飞机颠簸幅度达数十米以上,在无征兆情况下出现时,可能对机上人员造成严重伤害

剧烈的晴空湍流能使飞机颠簸幅度达数十米以上,在无征兆情况下出现时,可能对机上人员造成严重伤害

近半年来,这已经不是晴空湍流第一次给民航客机捣乱了,今年2月末,阿拉伯航空一架空客A320-200飞机,朝巴基斯坦卡拉奇机场下降高度时突遇湍流, 6名乘客与2名空乘受伤,乘客受伤原因为舱顶行李架因剧烈颠簸而翻开、行李掉落导致;去年11月末,东航一架由昆明飞往悉尼的航班同样在降落阶段受到晴空湍流影响,造成5名乘客与3名空乘受伤。

在剧烈颠簸造成的伤害之外,另一项需要担忧的危险因素其实是高度问题:例如,上述三架航机均在下降或准备下降时进入晴空湍流,这比在高空中遭遇湍流更危险,因为飞机的离地高度有限,而失去高度是飞行员最害怕的事情。

出现突如其来的颠簸时,空乘受伤的几率和伤者比率往往高于乘客

出现突如其来的颠簸时,空乘受伤的几率和伤者比率往往高于乘客

当然,如果从宏观层面看,以全球每天起降超过10万架航班的数量计,晴空湍流仍然是飞行中的极小概率事件,这时,就轮到尽职尽责的科学家出场……给大家带来坏消息:研究证实,由于全球气候变暖的影响,更剧烈的晴空湍流将会更频繁地出现在冬季的北大西洋上空,这也意味着,如果你经常往返于欧洲和北美之间,遇到飞机剧烈颠簸的概率会越来越大。

该研究成果发表于《大气科学进展》杂志的2017年5月刊上

该研究成果发表于《大气科学进展》杂志的2017年5月刊上

之前的研究已经证实,二氧化碳的浓度增加,会导致大西洋上空含有湍流的气团体积增加。而前不久,英国皇家学会成员、雷丁大学气象学博士Paul Williams与其团队,利用超级计算机模拟11,800米高空中(飞机最常见的巡航高度)的冬季晴空湍流模型后,得出结论:该条件下大气中的CO2浓度从280ppm升至560ppm时,轻度湍流的平均量将增加59%,中度的增加94%,而高强度湍流的增量则达到149%。

研究模型测出当二氧化碳浓度增加时,不同强度的晴空湍流的增量有所不同

研究模型测出当二氧化碳浓度增加时,不同强度的晴空湍流的增量有所不同

从另一方面看来,根据世界气象组织的监测,2015年,全球CO2的日均浓度值已突破400ppm关口,按照现在的排放速度,在本世纪中期或更早时候就将达到研究模型设定的560ppm数值。也就是说,从今往后,跨越大西洋的冬季航班将会越来越颠,而且,遇到的更可能是易致人受伤的高强度湍流。

Paul在接受采访时还补充道,有证据表明,自上世纪80年代以来,由空中湍流致使乘客受伤的概率呈明显上升趋势,例如,2006年美国联邦航空管理局发布的报告显示,对1982至2003年间全部美国航班进行统计后发现,由湍流造成的严重事故数量增加了一倍多,而且,该数据是将航空业发展带来的航班数量增多这一因素的影响计算在内之后得出的。

Paul说,“我们需要更仔细地解释这些数据。”他也正在研究,这些针对北大西洋上空的研究结论,是否适用于全球其他中纬度地区的空域。

与此同时,民航的科研人员也在想办法更有效地对抗不可预知的湍流。

一些研究从机型设计入手,例如,波音787机型通过弹性机翼设计(Wing Flex)抑制湍流带来的颠簸。另一些研究则尝试以改变航线的方式,降低航空业给气候带来的负面效应。今年2月,德国航空航天中心旗下的大气物理研究所(Institute of Atmospheric Physics)在发表的文章中提到,对于北大西洋航运路线的选择采取气候优化策略,可有效减少对气候的影响,研究显示,相比于经济成本最小的现有航线,即使轻微的优化调整,对气候的影响都将减少10%,而来自燃料的运营成本增加,却仅比前者多1%。

航空业是出名的“碳排放大户”

航空业是出名的“碳排放大户”

那么,身为乘客的我们,如果不巧遇到晴空湍流,又该做什么呢?

答案很简单:最重要的事情就是系紧安全带——即便安全带指示灯已熄灭,在飞行过程中时刻系紧安全带,始终是保护你免受意外颠簸伤害的最有效方法。

如果颠簸发生时,你不在座位上甚至已经摔倒在地,那么应尽快抓住身边可固定的物体如座椅扶手、脚柄等,同时保持蹲位,千万不要试图起身走回去,因为那样只会给气流第二次把你抛离地面的机会。当然,最重要的是要有信心,要知道,在民航产业与科技已经如此发达的今天,你在飞机上经受的绝大多数颠簸,都远小于飞机的承受能力以及飞行员受训时的强度。

(来源:界面)